REVUES LITTÉRAIRES

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Un rôle important

La revue dans l'histoire littéraire

Ces principales caractéristiques permettent de comprendre l'importance du rôle joué par les revues dans la vie littéraire (et intellectuelle) depuis plus d'un siècle. Importance d'abord pour l'histoire littéraire : « toute l'histoire des lettres et des idées y est écrite au jour le jour », soulignaient en 1924 Maurice Caillaud et Charles Forot au terme d'une enquête auprès d'environ soixante-dix créateurs et animateurs de « revues d'avant-garde » (Belles-Lettres, nos 62-66, déc. 1924). Nombre d'historiens reconnaissent volontiers combien, à partir des collections de revues, il est possible de reconstituer les opinions et le milieu (cafés, salons, réseaux, groupes...) d'un mouvement littéraire. Ainsi, lorsque Michel Décaudin étudie La Crise des valeurs symbolistes entre 1895 et 1914, il suit pas à pas l'itinéraire de certaines revues (L'Ermitage, Le Festin d'Ésope, Les Guêpes, etc.) autour desquelles se joua alors l'avenir de la poésie française.

« Il n'est point de réputation littéraire entre 1890 et la guerre de 1914 qui ne soit issue du Mercure ou qu'il n'ait contribué à former », affirmera en 1928 André Fontainas dans son livre Mes Souvenirs du symbolisme. L'importance des revues, en effet, se manifeste avec force et évidence dans la fonction éditoriale qu'elles remplissent : combien d'écrivains, parmi les plus novateurs, doivent d'avoir été « découverts » grâce aux revues – et le plus souvent aux petites revues – qui prirent le risque de les publier, de les traduire, avant qu'ils ne deviennent des classiques. Les exemples foisonnent – celui de James Joyce est certainement l'un des plus remarquables, quand on songe au dévouement passionné que déploya Margaret Anderson pour faire connaître Ulysse grâce à The Little Review publiée d'abord à San Francisco et à New York, puis à Paris, dans les années vingt.

D'autres revues ont contribué à la réévaluation de certains auteurs. Ainsi procéda Tel quel dans les années soixante, avec Artaud, Sade, Joyce ou Bataille. Autre exemple : celui de Grandes Largeurs qui, depuis 19 [...]


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Maurice Nadeau

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Ernest Hemingway correspondant de guerre

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Balzac, Nadar

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  • : ingénieur au C.N.R.S., rédacteur en chef de La Revue des revues, administrateur de l'Institut mémoires de l'édition contemporaine

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Pour citer l’article

Olivier CORPET, « REVUES LITTÉRAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/revues-litteraires/