RADIOLAIRES

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Différentes formes de radiolaires

Différentes formes de radiolaires
Crédits : D.R.

photographie

Radiolaires : structure

Radiolaires : structure
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Dissolution de la silice biogène

Dissolution de la silice biogène
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique


Radiolaires du plancton

Parmi la diversité de formes et de couleurs des micro-organismes du plancton, les radiolaires sont les plus élégants : leur fine coque treillissée combine presque à l'infini la sphère, le cylindre, le cône, le disque, l'anneau, la spirale... Pourtant, si élégants soient-ils, ils comptent parmi les protistes marins les moins bien connus des biologistes. Cette méconnaissance résulte, certes, de leur faible dimension (de 50 à 300 μm en moyenne), mais surtout de la complexité de leur organisation et de la difficulté de les maintenir en vie au laboratoire. Pendant longtemps, les paléontologues se sont peu intéressés à leur test car, même s'ils étaient connus dans des roches du Paléozoïque, leur utilité stratigraphique était entachée d'une solide réputation d'inefficacité et leur extraction de la roche semblait impossible.

Seuls les polycystines, ou radiolaires vrais, sont préservés à l'état fossile. Ils sont largement aussi nombreux que les autres groupes de microfossiles.

Organisation cellulaire

Les radiolaires sont constitués d'un endoplasme séparé d'un ectoplasme par une membrane appelée membrane capsulaire (fig. 1). La partie la plus interne (endoplasme + membrane capsulaire) constitue la capsule centrale. L'endoplasme comprend la plupart des organites vitaux : noyau, mitochondries, appareil de Golgi, réserves sous forme de gouttelettes lipidiques (celles-ci, en quantités parfois très importantes, pourraient représenter une source primaire d'hydrocarbures), etc., et un organite particulier : l'axoplaste. L'ectoplasme comprend différentes vacuoles (digestives, régulatrices de l'hydrostatisme) et les symbiontes (zooxanthelles).

Radiolaires : structure

Radiolaires : structure

Dessin

Schéma d'organisation cellulaire d'un radiolaire (type Spumellaire). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Selon Wentworth Thompson d'Arcy (1942), la géométrie du squelette répond aux mêmes lois de physique fondamentale que celles qui régissent les interfaces entre les fluides. Après les grandes crises biologiques, de nombreuses convergences de formes chez des faunes d'âges différents (formes voisines [...]


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Pour citer l’article

Patrick DE WEVER, « RADIOLAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/radiolaires/