FORAMINIFÈRES

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Foraminifères

Foraminifères
Crédits : R. Boardman, Frank Lane Picture Agency/ Corbis

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Morphologie du test

Morphologie du test
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Agencements du test

Agencements du test
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Foraminifères planctoniques

Foraminifères planctoniques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les Foraminifères forment un ordre appartenant à la classe des Rhizopodes et à l'embranchement des Protozoaires. Ce sont des organismes surtout marins, libres ou fixés, dont le protoplasme est protégé par une coquille ou test, initialement chitinoïde, presque toujours enrichie en matières minérales. Elles sont, soit sécrétées par l'animal, soit empruntées au milieu et soudées entre elles.

Foraminifères

Foraminifères

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Vue d'un foraminifère, spécimen grossi 198 fois. 

Crédits : R. Boardman, Frank Lane Picture Agency/ Corbis

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Ce test est composé d'une ou plusieurs loges communiquant entre elles et avec l'extérieur par des ouvertures par lesquelles sortent des pseudopodes fins, ramifiés et parcourus de courants. La plupart des espèces sont caractérisées par l'alternance de générations sexuées et asexuées.

L'étude des Foraminifères constitue la branche principale de la micropaléontologie, dont l'utilisation, en géologie appliquée notamment, s'est révélée très féconde.

La classification a été établie plutôt d'après des caractères morphologiques choisis arbitrairement, que sur des données relatives à l'organisme vivant ; elle est donc artificielle. Les Foraminifères ont été groupés par M. F. Glaessner (1947) en 7 super-familles subdivisées en 50 familles. La classification la plus récente, celle de A. R. Loeblich et H. Tappan, définit, pour les 25 000 espèces décrites, 5 sous-ordres divisés en 17 super-familles et 96 familles.

Le Foraminifère vivant

Le cytoplasme

Chez le Foraminifère vivant, le cytoplasme se différencie en ectoplasme et en endoplasme, mais il n'existe pas une démarcation nette et permanente entre les deux substances.

L'ectoplasme est la partie du protoplasme en contact avec l'extérieur : il se concentre près des orifices et se manifeste à l'extérieur du test par des expansions temporaires appelées pseudopodes. Ceux-ci sont généralement du type réticulé, c'est-à-dire qu'ils sont minces, filamenteux, ramifiés et continuellement anastomosés. Ils sont parcourus par des courants opposés. Leurs fonctions sont capitales et diverses : fixation de l'organisme, capture de la nourriture, élimination des déchets, déplacements, construction du test.

L'endoplasme cor [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire de micropaléontologie

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Pour citer l’article

Madeleine NEUMANN, « FORAMINIFÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/foraminiferes/