RADIOLAIRES

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Exemples d'utilisation des radiolaires

Avant les années 1980, on n'avait aucune donnée directe sur l'âge des radiolarites. Depuis lors, les radiolaires, du fait de leur évolution dans le temps, sont devenus de précieux outils permettant de dater les roches qui les renferment. À cause d'une datation approximative, on a longtemps pensé que, pour une période donnée, les radiolarites s'étaient mises en place simultanément dans toutes les régions du globe où elles étaient observées. Les âges obtenus depuis les années 1980 prouvent que l'installation de ce type de sédimentation dans une zone donnée n'est pas synchrone mais que sa disparition se produit au même moment. Ces variations de l'âge d'apparition s'expliquent par l'installation des radiolarites sur des blocs basculés d'une marge en formation. D'après leur dimension et la relative proximité du continent, certains bassins radiolaritiques sont en effet interprétés comme des aires d'extension restreintes, précisément sur des blocs basculés d'une marge passive.

Les radiolarites d'âge jurassique (soit entre 200 et 150 millions d'années) se formèrent au sein de la Téthys, dans des zones où se manifestèrent de puissants upwellings. On retrouve ces dépôts en quelques endroits particuliers, tels les bassins marginaux au nord et à l'est de la plate-forme arabique (Hawasina en Oman, Kermanshah en Iran, le sillon du Pinde-Olonos en Grèce, le sillon ligure en Italie et en France, etc.). Quelques localités actuelles sont comparables à d'anciens sites ayant produit des radiolarites : le golfe de Basse-Californie, le bassin d'Owen (au nord-ouest de l'océan Indien), le bassin de Somalie... Tous ces bassins sont ouverts sur l'océan mais incomplètement car ils sont protégés par un haut-fond : c'est le cas aujourd'hui de la ride d'Owen dans le bassin du même nom et, au Mésozoïque, de la ride du Pélagonien pour le sillon du Pinde-Olonos. Comparer ces bassins est intéressant à plus d'un titre. En effet, ils sont le siège de courants de fond et sont si [...]

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Différentes formes de radiolaires

Différentes formes de radiolaires
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Radiolaires : structure

Radiolaires : structure
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Dissolution de la silice biogène

Dissolution de la silice biogène
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Pour citer l’article

Patrick DE WEVER, « RADIOLAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/radiolaires/