PYRAMIDE

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Les dernières pyramides

En plus des deux pyramides de la XIIIe dynastie déjà citées, une seule autre, au massif de brique crue presque rasé (de 100 coudées de côté), située à environ un kilomètre au sud de celle d'Amenemhat III à Dahchour, est attribuable à l'un des nombreux rois de la IIe Période intermédiaire ; portant le nom d'Ameny ‘Aamou (l'Asiatique), ce roi serait peut-être l'un de ces Hyksos (XVe-XVIe dynasties) qui dominèrent le nord du pays, tandis que, à Thèbes, les souverains de la XVIIe dynastie contrôlaient toujours la Haute-Égypte. Ahmosis, le dernier de ceux-ci, qui, après avoir réunifié l'Égypte vers 1580 avant J.-C., devint le fondateur de la XVIIIe dynastie, édifia à Abydos un cénotaphe en forme de pyramide, mais sa tombe même n'a pas été retrouvée. Son fils, Aménophis Ier, édifia la sienne dans la nécropole thébaine à Dra Aboul-Naga ; ce complexe funéraire, très ruiné et probablement assez analogue à ceux des rois Antef, pourrait avoir comporté comme eux une petite pyramide à base étroite et pente accusée. Après ces deux rois, Thoutmosis Ier (1530-1520 av. J.-C.) décida de creuser sa tombe dans la falaise du cirque où prend naissance ce qui allait devenir la célèbre Vallée des rois, lieu dominé par une cime culminante, précisément en forme de pyramide. Tous les rois du Nouvel Empire viendront dès lors creuser leurs hypogées à la base des flancs de cette pyramide naturelle, se contentant d'édifier dans la plaine de Thèbes leurs temples de culte funéraire.

Pourtant, si la pyramide construite disparaît ainsi de l'architecture funéraire royale, elle s'implante au contraire comme symbole de protection solaire dans les tombes privées. Dès le Moyen Empire, à Abydos, des caveaux voûtés en encorbellement avaient été aménagés à l'intérieur de petites pyramides de brique crue. Mais ce sera surtout à partir du Nouvel Empire, et jusqu'à l'époque romaine, que les tombes en forme de maisons souvent à portiques comporteront sur leur terrasse une pyramide en brique crue à forte pente, couronnée par un pyramidion de [...]

Pyramidion du grand prêtre de Ptah, Ptahmès

Diaporama : Pyramidion du grand prêtre de Ptah, Ptahmès

ART ÉGYPTIEN, Nouvel Empire, XVIIIe dynastie, Pyramidion construit au-dessus de la chapelle d'une sépulture privée à Memphis - Le défunt, le vizir Ptahmès, récite un hymne au dieu solaire, granit. Saatliche Museen, Berlin. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Évolution architecturale des pyramides

Évolution architecturale des pyramides
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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

-4000 à -2000. Naissance de l'écriture
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Complexe funéraire de Djéser, Saqqarah

Complexe funéraire de Djéser, Saqqarah
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Pyramide de Djéser, Saqqarah, Égypte

Pyramide de Djéser, Saqqarah, Égypte
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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., architecte-archéologue expert à Sakkarah (service des Antiquités de l'Égypte)

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Pour citer l’article

Jean-Philippe LAUER, « PYRAMIDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pyramide/