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DJÉSER ou DJOSER, pharaon de la IIIe dynastie (IIIe mill. av. J.-C.)

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Roi d'Égypte, au IIIe millénaire av. J.-C.

Pyramide de Djéser, Saqqarah, Égypte
 - crédits : Arthur R./ Shutterstock

Pyramide de Djéser, Saqqarah, Égypte

Djéser, dont le nom d'Horus est Néterikhet, succède à son frère Khasekhem, fondant la IIIe dynastie. Il est apparenté par sa mère au dernier dirigeant de la IIe dynastie. Avec l'aide de son ministre Imhotep, architecte plus tard vénéré comme dieu guérisseur, il fait ériger un tombeau à Saqqarah, à l'extérieur de la capitale royale, Memphis (auj. au sud-ouest du Caire). Cette structure innovante, bâtie intégralement en pierre, marque une rupture avec les constructions traditionnelles qui utilisent la brique et la pierre. Cependant la plus grande innovation réside dans la forme du monument : à la structure rectangulaire plate se substitue une pyramide à six degrés, sorte d'escalier monumental permettant aux dieux de descendre sur la terre et à l'âme du défunt de monter vers le ciel. D'une hauteur d'environ 60 mètres, cette pyramide représente le premier monument de pierre taillée au monde. Autour d'elle s'égrènent un grand nombre de temples de calcaire blanc, utilisés pour les rites royaux. Le style d'architecture de ces constructions reproduit dans les moindres détails les éléments de bois, de roseaux et de briques utilisés dans les constructions civiles en Égypte, et les formes des édifices montrent clairement qu'il s'agit d'une première tentative de construction en pierre à une telle échelle.

Le complexe funéraire de Djéser est entouré d'un mur aux nombreuses portes qui, selon nombre de chercheurs, reproduit l'enceinte de Memphis. Tirant des leçons des troubles internes de la IIe dynastie, Djéser est le premier pharaon à ne résider qu'à Memphis durant les dix-neuf années que dure probablement son règne. Il contribuera ainsi à faire de la ville le centre politique et culturel de l'Ancien Empire, portant l'Égypte vers sa première période de grand épanouissement culturel.

—  ENCYCLOPÆDIA UNIVERSALIS

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. DJÉSER ou DJOSER, pharaon de la IIIe dynastie (IIIe mill. av. J.-C.) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 25/03/2009

Autres références

  • ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire) - L'Égypte pharaonique

    • Écrit par
    • 12 278 mots
    • 17 médias
    ...que la solution de ce problème réside dans les conceptions religieuses égyptiennes et certaines évidences postérieures. Le complexe funéraire du roi Djéser, à la IIIe dynastie, contient à coup sûr deux tombeaux pour ce seul personnage, et Snéfrou (premier roi de la IVe dynastie) a possédé une ...
  • IMHOTEP (2800 av. J.-C. env.)

    • Écrit par
    • 131 mots
    • 2 médias

    Conseiller et architecte du roi Djoser (IIIe dynastie). Par la construction du vaste complexe funéraire de Saqqarah, qui inclut la première pyramide de l'histoire égyptienne, Imhotep inventa l'architecture monumentale de pierre. Maître des scribes et sage par excellence, considéré dès le Nouvel...

  • DJÉSER PYRAMIDE DE

    • Écrit par
    • 219 mots
    • 2 médias

    Le complexe funéraire du roi Djéser (IIIe dynastie) érigé à Saqqarah marque, dans l'histoire de l'architecture égyptienne, une double innovation : l'adoption de la forme pyramidale pour le tombeau du souverain et l'utilisation systématique de la pierre de taille en assises réglées. Couvrant...

  • SAQQARAH ou SAQQARA

    • Écrit par
    • 1 153 mots
    • 2 médias

    À une trentaine de kilomètres au sud du Caire, sur le bord de la falaise libyque, au nord de l'ancienne capitale de Memphis, s'étend l'une des plus vastes nécropoles d'Égypte, à laquelle on donne le nom du village actuel de Saqqara. De l'époque thinite datent d'importants mastabas...