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PYRAMIDE DE SNÉFROU, Dahchour (Égypte)

La première pyramide lisse fut érigée sur le site de Dahchour au sud de Saqqarah, pour Snéfrou, premier souverain de la IVe dynastie. Elle fait partie du quatrième complexe funéraire de ce roi, diverses solutions ayant été successivement adoptées pour la superstructure de la tombe : la pyramide de Seila est à degrés, choix repris à Meidoum, où cependant un revêtement en calcaire comblant les gradins confère au monument l'aspect final d'une pyramide lisse. À Dahchour sud, les architectes conçurent d'emblée une pyramide géométrique (la rhomboïdale), mais sans doute en raison d'accidents survenus en cours de construction, ils durent en modifier l'inclinaison, la réduisant de 580 à 430, à mi-hauteur. Tirant les leçons de l'expérience, ils optent, lors du nouveau et dernier chantier, commencé en l'an 29 du règne, à un kilomètre au nord, pour ce second angle de pente et obtiennent une figure parfaite, de 220 mètres de côté et d'une hauteur de 100 mètres, totalement construite en assises horizontales. Cette image pétrifiée d'un rayon solaire que le ciel, ainsi que le rappellent les textes, tend vers le roi, afin qu'il puisse rejoindre l'astre solaire dans sa barque, demeure, à de rares exceptions près, la forme emblématique des sépultures de pharaons jusqu'à la fin du Moyen Empire.

Pyramide rhomboïdale, Dahchour Sud, Égypte - crédits : DEA / G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

Pyramide rhomboïdale, Dahchour Sud, Égypte

Pyramide rhomboïdale, Dahchour Sud, Égypte
 - crédits : Javarman/ Shutterstock

Pyramide rhomboïdale, Dahchour Sud, Égypte

— Annie FORGEAU

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Écrit par

  • : maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne, docteur d'État

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Pour citer cet article

Annie FORGEAU. PYRAMIDE DE SNÉFROU, Dahchour (Égypte) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

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Pyramide rhomboïdale, Dahchour Sud, Égypte - crédits : DEA / G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

Pyramide rhomboïdale, Dahchour Sud, Égypte

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 - crédits : Javarman/ Shutterstock

Pyramide rhomboïdale, Dahchour Sud, Égypte