PYRAMIDE

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Les pyramides des Ve et VIe dynasties. Les « Textes des pyramides »

Ouserkaf, le fondateur de la Ve dynastie, qui fut peut-être un fils de Khentkaous et d'un grand-prêtre de Rê, rétablit la forme pyramidale pour la tombe royale, mais il en réduisit notablement les dimensions. Sa pyramide, à Saqqarah, n'atteindra plus que 73,30 m (soit 140 coudées) de côté et moins de 50 mètres de hauteur, sa pente ayant été obtenue comme celle de la pyramide de Khéphren par le triangle 3-4-5. À partir de cette pyramide, le plan de l'appartement funéraire tendra à s'uniformiser : la descenderie, toujours axée sur la face nord, sera généralement construite dans une tranchée en pente dirigée vers une vaste excavation centrale plus ou moins profonde disposée perpendiculairement comme les branches d'un T. C'est là que seront édifiées la salle sépulcrale et l'antichambre qui la précède vers l'est, l'une et l'autre étant couvertes par trois couches successives d'énormes dalles disposées en chevrons. Quant à la descenderie, après avoir atteint le niveau requis dans un vestibule, elle se prolongera au-delà par un couloir horizontal recoupé par une ou plusieurs herses et parfois par un accès à quelques pièces secondaires.

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La pyramide d'Ouserkaf, très éboulée, offre l'originalité d'avoir la majeure partie de son temple de culte disposée non pas à l'est, mais sur sa face méridionale. Il ne subsiste plus en place dans ce temple que de nombreux éléments de dallage de basalte et quelques seuils de granit, mais une magnifique tête colossale du roi, en granit, et de beaux fragments de bas-reliefs y furent recueillis.

Les quatre successeurs directs d'Ouserkaf édifièrent leurs pyramides sur le site d'Abousir, à trois kilomètres au nord de Saqqarah. Les dimensions de leurs pyramides s'accroîtront jusqu'à celle de Neferirkarê qui atteindra, comme pour Mykérinos, 200 coudées de côté, longueur qui se réduira ensuite à 160 pour celle de Néouserrê. Dans les temples annexes, un très large emploi fut fait des meilleures pierres dures : basalte pour les dallages, granit rose ou bleuté pour les soubassements des [...]

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Évolution architecturale des pyramides

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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Complexe funéraire de Djéser, Saqqarah

Complexe funéraire de Djéser, Saqqarah
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Pyramide de Djéser, Saqqarah, Égypte

Pyramide de Djéser, Saqqarah, Égypte
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  • : directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., architecte-archéologue expert à Sakkarah (service des Antiquités de l'Égypte)

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Pour citer l’article

Jean-Philippe LAUER, « PYRAMIDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pyramide/