PYRAMIDE

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Les pyramides du Moyen Empire

Mise à part la petite pyramide d'Ibi citée ci-dessus, les tombes des nombreux rois qui régnèrent souvent concurremment au cours de la Première Période intermédiaire restent à découvrir, et c'est seulement vers la fin de cette époque troublée qu'apparaîtront quelques vestiges des complexes funéraires des rois Antef, du début de la XIe dynastie, à Thèbes, à l'est de la colline de Drah Aboul-Naga ; dans deux de ces ensembles, l'existence d'une petite pyramide de brique crue a été relevée. Mais ce n'est que pour le successeur de ces rois, Mentouhotep, le réunificateur de l'Égypte, qu'un remarquable monument funéraire en pierre de taille sera enfin érigé non loin de là, à Deir el-Bahari, au pied de la montagne thébaine. Une pyramide fort différente de celles de l'Ancien Empire aurait constitué ici le simple couronnement d'un noyau central massif de plus d'une vingtaine de mètres de côté, autour duquel s'étagent deux terrasses rectangulaires et concentriques supportées chacune par de vastes portiques à plusieurs rangées de piliers carrés ou de colonnes octogonales ; les parois limitant ces portiques étaient couvertes de bas-reliefs aujourd'hui presque totalement disparus. Pour l'appartement funéraire, là encore, semble-t-il, deux plans furent successivement prévus. L'entrée du premier, dénommée Bab el-Hosân, « la porte du cheval », se trouve à 142 mètres du centre de la pyramide, dans la vaste avant-cour. Un long couloir voûté souterrain s'enfonce de là jusqu'à une chambre spacieuse située à une grande profondeur sous la pyramide, et dans laquelle gisait une curieuse statue du roi en tenue de heb-Sed, de couleur noire et enveloppée dans une étoffe de lin. Cette chambre paraît ainsi n'avoir été utilisée que comme cénotaphe, peut-être en liaison avec cette cérémonie. Le second dispositif comporte une galerie voûtée encore plus longue qui, partant derrière le monument dans une cour péristyle au niveau de la première terrasse, pénètre en ligne droite dans la montagne pour aboutir à la chambre sépulc [...]

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Évolution architecturale des pyramides

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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

-4000 à -2000. Naissance de l'écriture
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Complexe funéraire de Djéser, Saqqarah

Complexe funéraire de Djéser, Saqqarah
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Pyramide de Djéser, Saqqarah, Égypte

Pyramide de Djéser, Saqqarah, Égypte
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  • : directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., architecte-archéologue expert à Sakkarah (service des Antiquités de l'Égypte)

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Pour citer l’article

Jean-Philippe LAUER, « PYRAMIDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pyramide/