PRUSSE

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L'État brandebourgeois-prussien

Lorsque Georges-Guillaume monte sur le trône en 1619, les possessions des Hohenzollern de Berlin s'étendent d'un bout à l'autre de l'Allemagne, mais sont divisées en trois groupes : au centre le Brandebourg, à l'est la Prusse, à l'ouest les territoires dispersés en Rhénanie et en Westphalie. L'effort des Électeurs consistera à les réunir.

La fondation du royaume

Le règne de Georges-Guillaume (1619-1640) correspond aux pires années de la guerre de Trente Ans, celles de la « période suédoise ». Lieu de passage pour les belligérants, le Brandebourg est ravagé et dépeuplé, perdant 140 000 habitants sur les 330 000 qu'il comptait au début du conflit. Le relèvement est dû à Frédéric-Guillaume, le Grand Électeur (1640-1688).

Son œuvre intérieure est d'importance : unité administrative (malgré les résistances des États provinciaux) par l'institution d'impôts et de fonctionnaires communs, colonisation des terres pauvres et presque vides d'hommes par l'appel à des Allemands d'autres régions, à des Hollandais, à des Français protestants persécutés par Louis XIV, qui contribueront à l'essor de Berlin. Mais c'est, plus encore, par sa politique extérieure que le Grand Électeur apparaît comme un des princes les plus remarquables de sa dynastie. Aux traités de Westphalie (1648), il obtient des « compensations » pour les ravages subis du fait de la guerre : à l'est de l'Oder, la Poméranie orientale et l'évêché de Kammin ; dans la région de l'Elbe, l'évêché d'Halberstadt et l'archevêché de Magdebourg (il s'agit de territoires sécularisés) ; sur la Weser, l'évêché de Minden, forte position stratégique au débouché de la Porta westfalica. Ensemble d'acquisitions qui tendent à rapprocher les trois domaines de la monarchie brandebourgeoise. Au cours de la première guerre du Nord (1655-1661), Frédéric-Guillaume s'allie successivement au roi de [...]


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1700 à 1800. L'âge des Lumières

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Frédéric II de Prusse (1712-1786)

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  • : maître assistant à la faculté des lettres et sciences humaines de Rouen

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Pour citer l’article

Michel EUDE, « PRUSSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prusse/