PROGRÈS TECHNIQUE

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Du progrès technique au contre-progrès

L'idée d'un effet destructeur des techniques naîtra après 1914 avec le sentiment (le constat ?) d'un échec de la civilisation technicienne, une condamnation du monde industriel et capitaliste, une perte définitive de ce que Jean Giono appellera nostalgiquement « les vraies richesses », celles d'un monde paysan et artisanal, à la mesure de l'homme.

La Première Guerre mondiale est, pour des populations entières, l'expérience de la destruction portée à une dimension quasi industrielle : des millions de victimes mais aussi des paysages entiers qui disparaissent, au point de rendre méconnaissables des régions dont les points de repère usuels (reliefs, collines, routes, cours d'eau, villages) ont été gommés. Ce sont les techniques qui sont responsables de ces immenses dégâts. Contradictoirement, la guerre a aussi montré que la supériorité d'une nation est liée à sa puissance technique et qu'un retard dans ce domaine est un risque mortel – même si, l'histoire en a cette fois décidé autrement : l'Allemagne, qui a prouvé sa supériorité technique, aurait dû gagner la guerre, tandis que la France, qui a montré son retard, aurait dû la perdre...

Dans la France des années 1930, sur fond de réarmement allemand, la crainte de la guerre à venir s'alimente chez un certain nombre d'intellectuels d'une inquiétude à l'égard des techniques. Celles-ci apparaissent comme dangereuses, elles ne dictent pas par elles-mêmes les limites du bien-fondé de leur utilisation mais au contraire portent en elles les germes de leur destruction et de celle de l'homme. L'œuvre de Giono en est une illustration, qui prône le retour à la nature, le refus de la guerre, le goût de la paix, et, surtout, le refus de la société industrielle et capitaliste avec son haut niveau de développement technique, son travail morcelé et sa production de masse.

En Allemagne, le lendemain de la Seconde Guerre mondiale laissera, chez les intellectuels, une méfiance profonde et durable pour tout ce qui relève de l'organisation industrielle et te [...]

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Écrit par :

  • : docteur en histoire, professeur agrégé hors classe, lauréat de l'Académie française

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Pour citer l’article

Clive LAMMING, « PROGRÈS TECHNIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/progres-technique/