PRÉCOLOMBIENSMéso-Amérique

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L'Amérique moyenne a fait l'objet, sous le nom de Mesoamerica, d'une proposition de définition de la part de l'ethno-historien Paul Kirchhoff en 1943. Cette proposition s'appuie sur les similitudes d'un ensemble de traits culturels, répartis sur un vaste territoire et identifiés depuis la Conquête. Au centre et au sud du Mexique, une grande partie de l'Amérique centrale, jusqu'au sud du Costa Rica, la Méso-Amérique représente une vaste aire culturelle homogène.

L'Amérique moyenne précéramique

L'histoire de l'Amérique moyenne à l'époque précéramique reste encore en grande partie à écrire. Après des débuts prometteurs dans les années 1950 et 1960, l'archéologie de cette partie du monde s'est avant tout consacrée à l'étude des vestiges appartenant aux civilisations précolombiennes majeures, notamment celles ayant laissé des structures architecturales monumentales. La part croissante du tourisme dans les choix guidant la politique de l'archéologie, en particulier au Mexique et au Guatemala, explique, au moins en partie, que les sites moins spectaculaires aient été délaissés. Il est vrai que les conditions de la recherche sur ces périodes reculées posent aussi de nombreux problèmes : les vestiges sont discrets et donc vulnérables, en particulier les grottes et abris-sous-roche qui ont souvent été occupés comme habitation temporaire ou comme étable pendant de longues périodes et parfois même jusqu'à aujourd'hui. Par ailleurs, les sites précéramiques les mieux conservés, et qui présentent également les meilleures possibilités de fournir des vestiges végétaux identifiables, se trouvent dans les vastes zones arides du nord du Mexique, encore trop peu étudiées. Néanmoins, depuis le milieu des années 1990, on assiste à un regain d'intérêt et les recherches portant sur les périodes les plus anciennes ont repris. De nouvelles données sont peu à peu publiées sur le début du peuplement et sur la période précédant l'apparition des premiers villages, en particulier dans la portion septentrionale du Me [...]


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Outils de pierre taillée du site de Progreso (Belize)

Outils de pierre taillée du site de Progreso (Belize)
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Traditions du Précéramique récent en Amérique moyenne

Traditions du Précéramique récent en Amérique moyenne
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Tête colossale olmèque

Tête colossale olmèque
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Hache de cérémonie olmèque

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, Brigitte FAUGÈRE, Oruno D. LARA, Éric TALADOIRE, « PRÉCOLOMBIENS - Méso-Amérique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-meso-amerique/