PRÉCIPITATIONS, météorologie

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Les précipitations (bruine, pluies, neige, glace, grésil, grêle, givre) sont généralement issues des nuages et des brouillards, eux-mêmes constitués de microgouttelettes d'eau dont les dimensions s'échelonnent de quelques micromètres à 20 ou 30 micromètres au maximum, selon la nature et l'âge du nuage. Ces microgouttelettes sont formées au sein même des masses d'air à la suite des processus thermodynamiques de changement de phase sur les noyaux de condensation ; leur nombre variant de plusieurs dizaines à quelques centaines par centimètre cube, elles sont parfaitement stables tant qu'elles se trouvent en équilibre de tension de vapeur avec le milieu ambiant.

Précipitations : pluie, neige et grêle

Vidéo : Précipitations : pluie, neige et grêle

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Processus schématique de production des trois types de précipitation atmosphérique.À l'intérieur d'un nuage, les particules de vapeur d'eau, condensées sur un noyau solide comme les cristaux de sel marin ou les poussières atmosphériques, fusionnent pour former les gouttes de pluie.Les... 

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Les très faibles vitesses de chute, des particules de l'ordre de quelques micromètres maintiennent en altitude les éléments constitutifs du nuage, leur genèse étant d'ailleurs imputable à des mouvements ascendants de l'atmosphère dont les vitesses sont supérieures de plusieurs ordres de grandeur aux vitesses de sédimentation des microgouttelettes. Sauf dans les conditions rarissimes de serein, l'explication des précipitations ne peut être trouvée que dans le changement d'échelle de certains éléments constitutifs des nuages. Lorsque la taille atteinte par ces éléments est de l'ordre de 50 micromètres, la précipitation devient perceptible et prend le nom de bruine si elle est à l'état liquide. Ce n'est qu'au-delà de ce seuil d'environ 50 micromètres que les précipitations se font sous forme de pluie, avec un spectre de dimensions allant de quelques dixièmes de millimètre à un maximum de 4 ou 5 millimètres pour certaines pluies d'orage ou d'averse.

Lorsque la température de l'air est inférieure à 0 0C, les précipitations se présentent initialement sous forme de microcristaux, puis de flocons de neige, ou de neige roulée, quelquefois sous l'aspect de sphérules de grésil (d'un diamètre de l'ordre du millimètre), et enfin, mais rare [...]


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Précipitations : pluie, neige et grêle

Précipitations : pluie, neige et grêle
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Pluie

Pluie
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Vitesses de chute des gouttes de pluie

Vitesses de chute des gouttes de pluie
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Irving Langmuir et E. D. MacArthur

Irving Langmuir et E. D. MacArthur
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Pour citer l’article

Léopold FACY, « PRÉCIPITATIONS, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/precipitations-meteorologie/