PRÉCIPITATIONS, météorologie

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Mécanisme de Bergeron

Une explication rationnelle fut proposée en 1936, en premier lieu, par Tor Bergeron. Lorsque, au cours de son développement vertical, le nuage atteint des températures négatives, la surfusion des microgouttelettes devient la règle et seuls quelques rares éléments peuvent se congeler ; la fréquence d'apparition de la phase glace croît d'ailleurs lorsque la température s'abaisse. C'est alors qu'interviennent des mécanismes extrêmement rapides de transfert par l'intermédiaire de la phase vapeur entre les gouttelettes en surfusion du nuage et les cristaux qui ont fait leur apparition car, pour une même température négative ambiante, la tension de vapeur de l'eau en surfusion est toujours supérieure à celle régnant au-dessus de la phase glace. Une véritable distillation intervient au bénéfice des cristaux ; ces derniers prennent rapidement des dimensions telles que leur vitesse de chute devient non négligeable. Ils descendent alors en croissant, à la fois par transferts de vapeur d'eau et par capture mécanique des gouttelettes qui peuvent geler rapidement à leur contact. Les cristaux de neige qui se forment ainsi s'agglutinent en flocons et atteignent le sol, si les températures restent négatives jusqu'à ce niveau. Si les températures au sol et dans les couches inférieures de l'atmosphère sont positives, le flocon de neige commence à fondre en traversant l'isotherme 0 0C. En cours de chute, il continue sa fusion et se transforme ainsi en goutte de pluie.


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Précipitations : pluie, neige et grêle

Précipitations : pluie, neige et grêle
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Pluie

Pluie
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Vitesses de chute des gouttes de pluie

Vitesses de chute des gouttes de pluie
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Irving Langmuir et E. D. MacArthur

Irving Langmuir et E. D. MacArthur
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Pour citer l’article

Léopold FACY, « PRÉCIPITATIONS, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/precipitations-meteorologie/