PRÉCIPITATIONS, météorologie

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Moyens d'investigation et de mesure

La technique de mesure des précipitations la plus ancienne et la plus simple consiste à utiliser un pluviomètre, sorte de seau calibré à bords vifs, définissant une surface réceptrice standard de collection des précipitations. La hauteur au-dessus du sol doit être définie au préalable ; les géométries du pluviomètre et de son support introduisent, en présence de vent même modéré, des zones tourbillonnaires perturbatrices, et enfin les interactions de bâtiments ou d'arbres trop proches sont toujours à éviter. Il faut implanter un réseau relativement dense de pluviomètres si l'on veut estimer, par exemple, les hauteurs d'eau reçues par un bassin versant. Reste encore le problème de la mesure de la quantité d'eau ainsi recueillie par chaque appareil. L'adaptation des radars à la détection puis à la mesure est une technique coûteuse certes au départ, mais finalement rentable, tant pour la mesure des précipitations que pour la recherche en physique des nuages.

L'intensité d'un écho radar sur une précipitation est donnée par la formule : nd64, dans laquelle n est le nombre, par unité de volume, d'éléments précipitants détectables de diamètre d et λ la longueur d'onde utilisée. En principe, on peut donc lever l'indétermination entre n et d en utilisant plusieurs radars travaillant sur des bandes de fréquences différentes. Toutefois, compte tenu des fluctuations de l'écho, des circuits assez complexes d'intégration et de traitement du signal doivent compléter l'équipement habituel du radar si l'on désire obtenir par visualisation les contours des isoéchos et traiter sur ordinateur des valeurs préalablement numérisées. De plus, le choix des fréquences utilisables est limité. Pour des raisons d'atténuation par absorption, seules les longueurs d'onde de 5 à 10 centimètres sont convenables sur de grandes distances avec un pouvoir de pénétration suffisant.

En outre, pour les études de physique des nuages, le radar se révèle être un instrument remarquable. C'est grâce à lui que l'on a pu classer les structures de zones de pluie dans les nuages [...]


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Précipitations : pluie, neige et grêle

Précipitations : pluie, neige et grêle
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Pluie

Pluie
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Vitesses de chute des gouttes de pluie

Vitesses de chute des gouttes de pluie
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Irving Langmuir et E. D. MacArthur

Irving Langmuir et E. D. MacArthur
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Pour citer l’article

Léopold FACY, « PRÉCIPITATIONS, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/precipitations-meteorologie/