POSSESSION

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Les sociétés traditionnelles

« Mediumship », transe, shamanisme et possession

Face à la complexité du phénomène de la possession dans les sociétés traditionnelles, quelques définitions paraissent préalablement nécessaires. Ainsi, la possession par un « esprit » doit être distinguée de la médiation d'un esprit (spirit mediumship). Dans les deux cas, les membres du groupe considèrent qu'une entité extra-humaine a pénétré ou affecté de quelque manière le corps de l'individu « pris » (la métaphore du « chevauchement » par l'esprit est très fréquente, aussi bien en Afrique que dans les sociétés sibériennes où l'on rencontre des phénomènes de shamanisme). Mais, dans le premier cas de possession, la conduite du possédé, pure manifestation corporelle de l'esprit, ne constitue pas nécessairement un message destiné à d'autres que lui, alors que l'individu médiateur des entités spirituelles aura à communiquer les informations qu'il reçoit. Son comportement est par là même nettement plus contrôlé et, dans ce deuxième type de rapports, certaines formes de divination sont souvent associées. C'est ainsi qu'aux yeux de nombreuses sociétés une personne qui n'est que « possédée » est un simple malade justiciable, comme tel, d'un traitement particulier, tandis qu'un médium est un individu sain occupant un rôle social parfois important (ces deux formes de possession sont souvent confondues et peuvent coexister au sein d'une même société).

Il faut, par ailleurs, distinguer transe et possession. Le premier terme met l'accent sur la « dissociation » de la personnalité, qui s'accompagne de manifestations (telles que l'hypnose et les automatismes) éventuellement favorisées par diverses techniques (musique, jeûne, substances psychotropes, etc.). En tant qu'état culturellement codé, la transe n'est pas nécessairement interprétée en association avec la possession. Ainsi, chez les Samburu du Kenya, les guerriers célibataires tombent éle [...]

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Pour citer l’article

André PAUL, Michel de CERTEAU, Nicole SINDZINGRE, « POSSESSION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/possession/