POLYTHÉISME

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Naguère, le bruit courait que les monothéismes avaient inventé le polythéisme, le mot et la chose, qui serait né de la dégénérescence d'une révélation primordiale. Aujourd'hui, on pense plus volontiers que la croyance en un seul dieu est un choix révolutionnaire et que c'est une affirmation en rupture avec une société dont les dieux multiples doivent être exclus afin de poser la plénitude et la souveraineté d'un seul.

Les idéologies contemporaines ne manquent pas de raisons ni de motivations pour faire l'apologie d'un système contre l'autre. Mais, à l'écart de ces débats riches en affects, la recherche s'est engagée sereinement dans plusieurs directions, d'une part, vers l'analyse interne du polythéisme comme système de classification de puissances (délimitation des savoirs et des pouvoirs ; définition des modes d'action qui spécifient les principales divinités d'un panthéon), d'autre part, vers l'étude des pratiques sociales des systèmes polythéistes (modes d'organisation de l'espace ; pouvoir et autorité conférés par l'exercice des sacerdoces ou de certaines fonctions rituelles ; rapports entre les types de société, les modèles de pouvoir politique et les formes d'organisation des puissances divines).

Le revers du monothéisme

Le polythéisme est à la mode. Des psychologues diligents y découvrent une dynamique des fonctions psychiques, dont les vertus thérapeutiques sont disponibles pour nos sociétés pluralistes et compétitives. Des psychanalystes, de plus en plus entreprenants, se tournent vers les dieux des religions polythéistes en leur demandant, non plus des modèles heuristiques, mais des fantasmes exemplaires qui viennent enrichir et illuminer le répertoire des faits cliniques. Dans le même temps, de grands débats idéologiques voient s'affronter Athènes et Jérusalem. Les uns affirmant que le monothéisme, seul, a fondé les droits de la conscience individuelle, qu'il a refusé avec le [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section, sciences religieuses)

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Pour citer l’article

Marcel DETIENNE, « POLYTHÉISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polytheisme/