PIERRE Ier LE GRAND (1672-1725)

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De son vivant déjà, Pierre le Grand a soulevé à la fois admiration et critique. « Antéchrist » pour les uns, héros créateur pour les autres, il a été, après sa mort, au centre de toutes les discussions relatives à l'histoire de la Russie. Catherine II s'est constamment référée à son glorieux prédécesseur. Au xixe siècle les conservateurs lui ont reproché d'avoir déterminé dans le monde russe une coupure sociale en séparant la noblesse « européanisée » d'un peuple resté dans une tradition essentiellement religieuse. Mais lorsque la Russie a été en danger, lors de l'invasion napoléonienne en 1812, de l'invasion hitlérienne en 1941, les historiens ont évoqué l'image du tsar patriote, dévoué à l'indépendance et à la grandeur de l'État. Et si dans les premiers temps de la révolution bolchevique l'accent a été mis sur la dureté du dictateur impitoyable qui ne ménageait ni le sang ni la sueur de ses sujets, très vite s'est dessiné un portrait plus impartial, reconnaissant à la fois les défauts et les qualités de l'homme, ainsi que le caractère positif de son œuvre. L'iconographie, la statuaire, les concours académiques, ont perpétué l'image de Pierre le Grand, dans ses activités les plus diverses. La statue de Falconet, élevée sous Catherine II, près du palais d'Hiver, à la gloire du tsar réformateur (1782), le montre indiquant d'un geste impérieux le site de sa capitale ; le poète Puškin lui a consacré son « Cavalier de bronze » (1833) : « Debout au bord des eaux désertes, l'esprit plein de grandes pensées, il regarde au loin... »

Pierre le Grand (1672-1725)

Photographie : Pierre le Grand (1672-1725)

Jean-Marc Nattier (1685-1766), Pierre Ier le Grand, tsar de Russie. 1717. 

Crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini/ Age Fotostock

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1700 à 1800. L'âge des Lumières

Vidéo : 1700 à 1800. L'âge des Lumières

Traite des Noirs. Philosophie des Lumières. Révolution scientifique et politique. Indépendance des États-UnisLe XVIIIe siècle est fatal aux États les plus archaïques. La Dzoungarie, dernier empire nomade, est broyée entre l'expansion chinoise Qing et l'Empire russe. Ce dernier, modernisé... 

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Depuis la Seconde Guerre mondiale, Pierre le Grand est une figure incontestée de l'histoire nationale.

Un personnage original

Pierre Ier le Grand, tsar de Russie, par sa personnalité et son œuvre, a marqué, plus que tout autre souverain, l'histoire de son pays. Sous son règne, la Russie sort du Moyen Âge et prend place parmi les États modernes de l'Europe. Fils d'Alexis Mikhajlovič (le grand tsar du xviie siècle, 1645-1676) et de Nathalie Naryškin, la seconde femme d'Alexis, il succède à Fédor III (1676-1682) [...]

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Pierre le Grand (1672-1725)

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Pour citer l’article

Roger PORTAL, « PIERRE Ier LE GRAND (1672-1725) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-ier-le-grand-1672-1725/