GENNES PIERRE-GILLES DE (1932-2007)

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Lauréat unique du prix Nobel de physique en 1991, Pierre-Gilles de Gennes avait alors été qualifié par le jury de « Newton du xxe siècle ». La citation du prix précisait « qu'il avait découvert que des méthodes développées pour étudier les phénomènes d'ordre dans des systèmes simples peuvent être généralisées à des formes plus complexes de matière et en particulier aux cristaux liquides et aux polymères ». Ces deux états de matière sont des exemples de ce qu'on appelle aujourd'hui la « matière molle ». Mais la reconnaissance allait plutôt à un savant universel et à un style de science qui a marqué et marquera pour longtemps des générations de physiciens. À travers un parcours qui l'a conduit de la physique des solides classique (avec l'étude du magnétisme et de la supraconductivité) à la physico-chimie des cristaux liquides et des polymères, à la matière en désordre et plus récemment à la biologie, on retrouve une utilisation d'un même ensemble de concepts et de raisonnements physiques et originaux qui ont donné forme et unité à une riche intuition nourrie d'une vaste culture. C'est sans doute par là plus que par une découverte particulière que l'on peut identifier le génie de De Gennes.

Diversité des applications de la matière, P.-G. de Gennes

Diversité des applications de la matière, P.-G. de Gennes

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Qu'est-ce que la matière ? Quelles sont ses propriétés ? En quoi ces propriétés changent-elles notre vie quotidienne ? Peut-on découvrir de nouveaux matériaux ? Autant de questions auxquelles répond Pierre-Gilles de Gennes, Prix Nobel de physique 1991 et directeur de l'École supérieure de... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Des semi- aux supraconducteurs

Pierre-Gilles de Gennes, né le 24 octobre 1932 à Paris, rapporte lui-même l'originalité de son approche de la science à une scolarité tardive, commencée à douze ans, en raison de sa santé fragile. Auparavant, il avait reçu de sa mère, à Barcelonnette, une éducation qui rappelle celle que propose Rousseau dans l'Émile. Il développera son intérêt initial pour la physique à travers des visites au palais de la Découverte. Il restera toujours fidèle à ce musée de sciences interactives créé par Jean Perrin en 1937, et à la communication scientifique auprès d'un large public, tels ces dizaines de milliers de lycéens qu'il a rencontrés après son prix Nobel. Cet intérêt pour le partage des savoirs a marqué aussi la carrière universitaire de De Gennes, pour qui l'art du conteur, le jeu de scène et la rech [...]

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Écrit par :

  • : directeur honoraire de l'École normale supérieure, Paris

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MACROMOLÉCULES

  • Écrit par 
  • Michel FONTANILLE, 
  • Yves GNANOU, 
  • Marc LENG
  •  • 13 785 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Interprétation théorique du comportement rhéologique »  : […] mieux aux réalités auxquelles est confronté l'expérimentateur est celle proposée par de Gennes à travers son concept de reptation. Selon ce modèle, la chaîne confrontée aux obstacles que constituent les enchevêtrements se meut à l'intérieur d'un tube qui représente approximativement son contour, comme le ferait un serpent à travers les obstacles […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/macromolecules/#i_3998

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Pour citer l’article

Étienne GUYON, « GENNES PIERRE-GILLES DE - (1932-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-gilles-de-gennes/