GALLES PAYS DE

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Royaume-Uni : carte administrative

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Snowdonia

Snowdonia
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Le poids du milieu

La géographie et l'histoire ont contribué à façonner l'ensemble gallois. Tant il est vrai que ses limites administratives d'aujourd'hui doivent davantage à des conflits séculaires, à des conquêtes et à leurs suites qu'à un déterminisme de la nature.

Le relief est celui d'un massif primaire, principalement réduit à un plateau disséqué par de profondes vallées, bordé d'une côte plus plate, et dominé par des sommets qui culminent au nord-ouest au mont Snowdon à environ 1 200 m et s'abaissent au sud-est jusqu'à moins de 800 m. Les rivières, dont la Severn, ont pu servir de fils conducteurs aux envahisseurs, les défenses naturelles ont favorisé longtemps une situation de refuge celtique : au temps des Romains, qui n'ont achevé la conquête qu'en 78 de notre ère, comme à l'encontre des Anglo-Saxons. À nouveau, lorsque l'Angleterre succombe devant les entreprises normandes, plusieurs siècles sont nécessaires à ses rois conquérants pour parachever la soumission du pays de Galles ; mais, si le titre de prince de Galles est, pour la première fois, conféré au prince héritier de la Couronne anglaise en 1301, il faut attendre le xvie siècle et le règne autoritaire de Henri VIII pour que l'Union devienne un fait (1526). Des héros nationaux et des souvenirs exaltants font ainsi partie du patrimoine du nationalisme gallois : il peut s'agir parfois de l'évocation de la longue résistance des tribus à la Rome conquérante ; des princes du vie siècle, tel Maelgwyn de Gwynedd, qui participèrent aux combats contre les envahisseurs saxons et des « rois » qui se disputèrent ensuite les portions intactes de l'héritage celte ; de la brève période d'unification qui accompagna le règne énergique de Rhodri Mawr (843-877), bientôt suivi cependant par de nouveaux partages et, au temps d'Alfred le Grand en Angleterre, par une quasi-soumission ; pourtant, de 907 à 948, le règne de Hywel Dda (en anglais Howel the Good) de Dinewr est aussi celui d'un juste codificateur de lois. Au début du xie [...]

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Paysage du Snowdonia National Park, pays de Galles. 

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  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Roland MARX, « GALLES PAYS DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pays-de-galles/