CARDIFF

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Principale ville du pays de Galles (318 000 hab. en 2005). Malgré sa position excentrique à l'extrême sud de la principauté, sur l'embouchure de la Taff, dans l'estuaire de la Severn, et malgré sa totale anglicisation, Cardiff a été choisie comme chef-lieu de la région de planification de « Galles » et fait ainsi figure de capitale « nationale ».

Royaume-Uni : carte administrative

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Carte administrative du Royaume-Uni. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cardiff est typiquement une ville-champignon de la seconde moitié du xixe siècle : elle avait moins de 2 000 habitants en 1801 ; elle en avait 18 000 en 1851 et 200 000 en 1901. Son essor coïncide avec le développement de l'extraction de la houille dans le bassin du Glamorgan-Monmouth. Cardiff était alors le premier port d'exportation de charbon de soute du royaume. Les bassins à flot, creusés au xixe siècle dans la plaine littorale, sur la rive gauche de la Taff, étaient destinés surtout au trafic du charbon ; celui-ci connut son apogée en 1913 avec une exportation de près de 25 millions de tonnes, mais il a lentement décliné ensuite et disparu de nos jours. Le port s'est reconverti dans la manutention de containers, d'acier, de bois, de produits frais, secs et de liquides (pétrole).

L'industrie sidérurgique établie à proximité du port traitait des minerais importés, jusqu'à sa disparition en 1978. Cardiff est en revanche bien pourvue en industries métallurgiques légères et en industries diverses, en particulier alimentaires, liées aux matières premières importées. Ingénierie, électronique et composants automobiles ont diversifié la production industrielle.

Le centre-ville, construit sur des terrains donnés en 1904 à la municipalité par un grand propriétaire noble, a fière allure et est digne d'une petite capitale.Cardiff est de loin le premier centre de services commerciaux, scolaires et hospitaliers de la principauté. Les docks désaffectés du port ont connu une importante opération de réhabilitation (1 100 hectares) depuis les années 1990. C’est ainsi qu’ont été édifiés Techniquest, musée interactif dédié aux sciences, et le Centre du Millénaire, espace d’expositions et de spectacles inauguré en 2004. La moitié de la population galloise vit dans un rayon de 60 km autour de Cardiff, mais le reste du pays de Galles échappe largement à son influence.

—  Claude MOINDROT

Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Claude MOINDROT, « CARDIFF », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cardiff/