OZONE ATMOSPHÉRIQUE

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L'ozone troposphérique

L'ozone contenu dans la stratosphère protège la vie parce que le lien assez lâche entre le troisième atome d'oxygène et les deux autres permet l'absorption des photons de l'U.V. proche lorsqu'ils rompent ce lien. Mais, pour la même raison, l'ozone se combine facilement avec d'autres molécules ou atomes. Cette réactivité correspond à une toxicité, ce qui peut être utile. Pour tuer les microbes, pour purifier l'eau des piscines, on emploie parfois l'ozone à la place du chlore. Dans la troposphère, atmosphère où nous vivons, l'ozone, souvent directement associé à la pollution, est un gaz dangereux pour la santé des êtres vivants et des plantes.

D'où vient cet ozone ? On a longtemps cru qu'il venait surtout de la stratosphère. Mais les travaux de Crutzen des années 1970 ont montré que les différents cycles de réactions photochimiques, dont certains opèrent même dans l'air « propre », produisent de l'ozone dans la troposphère, et que ces cycles sont particulièrement sensibles aux perturbations des cycles de l'azote dues aux activités humaines. Même dans un milieu parfaitement « naturel », notre atmosphère d'azote et d'oxygène a tout ce qu'il faut pour fabriquer des oxydes d'azote : les éclairs, les incendies de forêts ou de prairies, les microbes qui interviennent dans les processus de nitrification et de dénitrification des sols, etc. À ces sources naturelles, il faut ajouter celles qui sont liées à l'activité humaine – feux de brousse, incendies liés à la déforestation, combustion de carburants fossiles, modification de la chimie des sols par les engrais artificiels. Il faut en outre tenir compte de nombreuses autres espèces chimiques de la troposphère. La production d'ozone dépend en partie de la concentration des oxydes d'azote, mais celle-ci dépend bien sûr de la compétition entre les processus de formation et de destruction, ces dern [...]

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Formation et destruction de l'ozone stratosphérique

Formation et destruction de l'ozone stratosphérique
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Couche d'ozone

Couche d'ozone
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Protubérance solaire

Protubérance solaire
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Fonte de la calotte de glace en Antarctique, depuis 20 000 ans

Fonte de la calotte de glace en Antarctique, depuis 20 000 ans
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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire du C.N.R.S., laboratoire de météorologie dynamique, École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Robert KANDEL, « OZONE ATMOSPHÉRIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ozone-atmospherique/