PREMINGER OTTO (1906-1986)

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De Vienne à Hollywood

Né à Vienne le 5 décembre 1906, quelques mois seulement après Billy Wilder, Otto Preminger fait partie de la bonne bourgeoisie juive commerçante de la capitale de l'empire austro-hongrois − la classe à la fois la mieux intégrée et celle qui aura le plus à souffrir, bien avant l'Anschluss, des attaques antisémites du parti chrétien-social de Karl Lueger, maire de Vienne de 1903 à 1910. Brillant sujet, docteur en droit, Otto Preminger s'intéresse surtout à la scène. Il devient l'assistant de Max Reinhardt, l'homme de théâtre le plus important de son temps qui dirigeait plusieurs salles et festivals de Berlin à Salzbourg et Vienne. Preminger prend très jeune la direction du théâtre de Josefstadt à Vienne et y monte une cinquantaine de pièces. Contrairement aux autres futurs exilés de Hollywood, Preminger ne subit pas l'attraction centripète de Berlin. Son premier film, Die Grosse Liebe (1931), est une production autrichienne plutôt traditionnelle inspirée d'un fait divers. L'arrivée de Hitler au pouvoir conduit moins sur le chemin de l'exil un cinéaste débutant qu'un homme de théâtre chevronné. Preminger s'installe à New York en 1935 et sera d'autant plus actif à Broadway que ses deux premiers films hollywoodiens, Under Your Spell (1936) et Danger-Love At Work (Charmante Famille, 1937) voient débuter l'étrange relation personnelle et professionnelle entre le cinéaste et son producteur, Darryl F. Zanuck, le « mogul » de la Twentieth Century-Fox. Toujours en pointe dans le domaine de la recherche de talents, celui-ci décèle très vite chez le metteur en scène viennois une carrure de cinéaste. Mais ce que d'aucuns appellent le mauvais caractère de Preminger − en d'autres termes une forte personnalité − va se heurter à la toute-puissance du producteur de la Fox. Pour avoir osé braver l'autorité de Zanuck, qui voulait lui imposer la réalisation de Kidnapped (d'après Stevenson), Preminger sera interdit de plateau pendant six ans. Il effectuera son retour à la réalisation grâce à ses talents d'acteur : après avoir joué avec succès le rôle d'un officier n [...]


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  • : professeur d'études cinématographiques et d'esthétique à l'université de Paris-Est-Marne-la-Vallée

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Pour citer l’article

Marc CERISUELO, « PREMINGER OTTO - (1906-1986) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/otto-preminger/