ORIGINE DE LA VIE

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Des molécules organiques d'origine extraterrestre ?

Les radioastronomes ont découvert que la chimie organique est particulièrement active dans les nuages denses de gaz et de poussières interstellaires bien que la température y soit très basse (environ — 260 0C) et que les molécules y soient très diluées. Comme les molécules organiques interstellaires sont enrichies en deutérium par rapport à l'hydrogène interstellaire, leur synthèse a vraisemblablement lieu par des réactions entre ions et molécules du type :

H2D+ + HCN → DCN + H3+

Ces réactions résultent de la collision d'atomes avec les particules hautement énergétiques du rayonnement cosmique ou de processus photochimiques. Environ soixante molécules organiques ont été identifiées à ce jour. Les plus importantes pour la chimie prébiotique sont certainement l'acide cyanhydrique et le formaldéhyde. C'est vraisemblablement par une chimie similaire que sont produites les molécules organiques cométaires. Les sondes Vega-1 et 2, Giotto, Suisei et Sakigake ont permis de montrer que la comète de Halley est riche en matériau organique, le taux moyen en poids de carbone présent dans les grains cométaires étant estimé à 14 p. 100. Parmi les molécules identifiées, on retrouve l'acide cyanhydrique et le formaldéhyde. Ces composés ainsi que d'autres molécules d'intérêt prébiotique comme l'acétonitrile (CH3CN), le cyanoacétylène (HC3N), l'acide isocyanhydrique (H–C=N), l'acide isocyanique (HN=C=O) ont été observés plus récemment dans les comètes Hyakutake en 1996 et Hale-Bopp en 1997.

Pratiquement toutes les météorites contiennent du carbone, mais la plupart du temps sous forme inorganique. Parmi les météorites carbonées, les chondrites carbonées, qui contiennent des petites sphérules de silicate, ou chondrules, sont représentées typiquement par les météorites d'Orgueil et de Murchison. Elles renferment des composés organiques extractibles, comme des hydrocarbures aliphatiques, isoprénoïdes et aromatiques. Il est vraisemblable que cette matière organique se soit formée dans les nuages [...]

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Pour citer l’article

André BRACK, « ORIGINE DE LA VIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/origine-de-la-vie/