OREILLE HUMAINE

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L'oreille a deux fonctions majeures qu'exercent deux parties anatomiques de l'oreille interne : le labyrinthe antérieur, ou cochléaire, qui sert à l'audition, et le labyrinthe postérieur, qui intervient dans l'équilibration.

L'appareil cochléaire ou auditif est un sens toujours en éveil, même pendant le sommeil : il constitue alors le meilleur signal d'alarme contre un danger du monde extérieur. Il permet non seulement l'accomplissement des diverses activités sociales, mais aussi le complet développement intellectuel de l'homme.

L'audition est indispensable à l'enfant pour acquérir spontanément le langage. Seul un apprentissage spécialisé permet à l'enfant sourd profond d'apprendre à parler. La surdité entraîne la perte de tout contact avec le monde sonore et, avant tout, avec sa propre voix normalement contrôlée par l'audition. Sans elle, la parole est déformée et souvent difficilement compréhensible. La parole d'autrui ne peut, alors, être comprise que par le mouvement des lèvres.

Selon l'importance de son infirmité, le sourd se sent plus ou moins isolé. En société, le sourd est souvent triste, renfermé sur lui-même et silencieux. Il craint les quiproquos et prête à rire. Il impose à ses interlocuteurs un effort, en leur demandant de parler de façon plus intelligible. Le retentissement social de la surdité est différent de celui des malvoyants, qui sont souvent plus gais et participent mieux à la vie sociale.

Un enfant sourd est souvent rejeté par les enfants de son âge et peut devenir caractériel, coléreux, voire agressif ou évoluer vers l'autisme.

L'appareil vestibulaire, associé à l'appareil visuel et à la proprioception des membres inférieurs et des muscles médians du tronc et du cou, participe à l'équilibration. Il renseigne sur la position et sur les déplacements de la tête et du corps dans les différents plans de l'espace. L'atteinte de la fonction vestibulaire peut se traduire par des vertiges, troubles anodins en apparence, mais qui, [...]


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Sens : ouïe

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Appareil oto-labyrinthique

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la faculté de médecine de Paris
  • : praticien hospitalier, professeur des Universités
  • : oto-rhino-laryngologiste des hôpitaux de Nice

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Pour citer l’article

Marcel AUBRY, Bernard MEYER, Michel NEVEU, « OREILLE HUMAINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oreille-humaine/