CHOMSKY NOAM (1928- )

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Le modèle « principes et paramètres » de la grammaire universelle

Lectures on Government and Binding, publié en 1981, reprend pour partie cet intense travail collectif et systématise cette approche. Cet ouvrage définit le cadre conceptuel du modèle dit des « principes et des paramètres » dominant jusqu'au milieu des années 1990. Chomsky a présenté les buts et les résultats de cet état de la grammaire générative dans deux ouvrages introductifs : son Knowledge of Language (1986) et son Language and Problems of Knowledge (1987). La grammaire universelle est conçue dans ces travaux comme un système intriqué qui regroupe des théories locales particulières ou « modules ». Chacun d'entre eux est régi par des principes universels qui lui sont pour une part propres. Ces principes sont partiellement sous-spécifiés et définissent des espaces restreints de variations possibles, appelés « paramètres ». Dans cette perspective, « apprendre » une langue, c'est choisir une valeur pour chacun des paramètres inscrits dans GU. Pour prendre une métaphore utilisée par Chomsky dans les travaux introductifs précités, on dira que les modules de la grammaire universelle forment un réseau ou figurent un nombre restreint de commutateurs. Le réseau est invariant mais les circuits potentiels qu'il définit changent selon la position des commutateurs. Des différences, même minimes, dans la position de ceux-ci ont des effets considérables sur les circuits engendrés, c'est-à-dire sur les propriétés des différentes langues. Il n'y a plus ici de « règles » au sens du modèle standard. Les transformations individuelles et étoffées ont été remplacées par des computations au format beaucoup plus général. Les conditions d'applications incorporées dans les règles individuelles découlent maintenant de l'interaction de ces computations et des principes universels des différents modules (théorie du cas, critère thématique, sous-jacence, etc.). De même, les structures de constituants associées aux phrases (les « arbres » ou « parenthèses » des descriptions grammaticale [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, université de Picardie-Jules-Verne, Amiens

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Pour citer l’article

Jean-Yves POLLOCK, « CHOMSKY NOAM (1928- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/noam-chomsky/