MIDDLE WEST

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Un peuplement peu dense et peu diversifié

Une région rurale de faibles densités

Alors que les côtes atlantique et pacifique des États-Unis concentrent l’essentiel de la population, le centre du pays est faiblement peuplé. À l’exception des quatre États des Grands Lacs (Illinois, Indiana, Ohio, Michigan), plus fortement urbanisés, les États du Midwest sont à dominante rurale et affichent des densités de population inférieures à 100 habitants par kilomètre carré, voire inférieures à 10 hab/km² pour les États de la frange ouest : Dakota du Nord, Dakota du Sud et Nebraska. La population rurale du Midwest est très majoritairement blanche, les minorités raciales étant surtout représentées dans les centres urbains. Une importante immigration allemande et scandinave datant de l’époque industrielle a entraîné la formation d’une communauté luthérienne encore nombreuse, notamment dans l’Iowa, le Minnesota et le Dakota du Nord.

La population afro-américaine, des urbains marginalisés

La population afro-américaine gagne progressivement en importance dans le Midwest au cours du xxe siècle sous l’effet de la Grande Migration, c’est-à-dire l’exode des familles noires du sud des États-Unis vers le nord industriel à partir de 1916 et jusque dans les années 1970. La part des ménages afro-américains dans le Midwest est passée de moins de 2 p. 100 de la population en 1900 à plus de 10 p. 100 en 2000. L’essentiel des migrations se dirige vers les grands pôles urbains, en particulier vers les centres industriels que sont Chicago, Detroit, Saint Louis, Cleveland ou Milwaukee, mais aussi vers des villes plus modestes comme Kansas City, Cincinnati ou Omaha. La population noire de Chicago a ainsi été multipliée par cinq entre 1910 et 1930, celle de Kansas City a triplé entre 1900 et 1950. Dans toutes ces métropoles, la population afro-américaine s’est retrouvée cantonnée dans des quartiers spécifiques (East Cleveland, North Oma [...]

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Écrit par :

  • : professeure agrégée de géographie, attachée temporaire d'enseignement et de recherche à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Florence NUSSBAUM, « MIDDLE WEST », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/middle-west/