CINCINNATI

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Située à l’extrême sud-ouest de l’État de l’Ohio, Cincinnati (troisième ville de l’État avec 299 000 habitants, mais principale aire métropolitaine avec 2 165 000 habitants en 2016) doit son destin à sa situation sur la rive nord de l’Ohio, qu’elle enjambe pour s’étaler également au sud, dans le Kentucky. Elle constitue en quelque sorte un trait d’union entre le Sud et le Nord, un rôle qui a marqué l’histoire de son développement.

États-Unis : carte administrative

Carte : États-Unis : carte administrative

Carte administrative des États-Unis. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

Cincinnati doit son existence à des spéculateurs fonciers venus de l’Est, et notamment John Cleves Symmes, qui saisissent l’opportunité des premiers déplacements de la « frontière » vers l’Ouest pour fonder de nouvelles villes, dans ce Midwest encore peuplé par les Amérindiens. En 1788, ils installent un premier poste, rapidement protégé par un fort défensif, dans cette petite plaine entourée des collines fertiles du Bluegrass, à la confluence des rivières Licking, Miami et Ohio.

D’abord appelée Losantiville, la ville est renommée par le gouverneur Arthur St. Clair, en référence à la société patriotique des Cincinnati, fondée par George Washington, que l’on comparait volontiers à l’homme politique romain Cincinnatus. Son plan en damier parfait, dessiné en 1815, témoigne de cette période de colonisation systématique du Midwest et vaut à la ville d’être perçue comme la première ville « américaine », car non dessinée par les Européens.

Malgré des débuts difficiles, notamment en raison de l’insécurité due aux menaces des Amérindiens shawnee, la ville croît rapidement autour de ses entrepôts sur l’Ohio, qui permet l’approvisionnement et le commerce entre les villes de l’Est et l’Ouest naissant. En 1820, elle compte 10 000 habitants. Cette croissance est soutenue par la création de son université et par les débuts des bateaux à vapeur, qui rejoignent d’abord Pittsburgh et l’Est, puis La Nouvelle-Orléans, par l’Ohio et le Mississippi. L’ouverture, en 1825, du canal Miami-Érié qui, à partir de 1840, rejoint Toledo et les Grands Lacs, complète ce réseau, qui permet l’exportation des productions agricoles régionales, et notamment le porc. Surnommée Porkopolis, Cincinnati, avec ses voies navigables, s’impose en effet comme le centre américain de transformation de la viande de porc, avant qu’elle ne soit supplantée, dans la seconde moitié du xixe siècle, par Chicago et ses voies ferrées.

Le dynamisme de la ville attire des colons allemands et irlandais qui, pour la plupart, se sont battus pendant la guerre d’indépendance et y ont obtenu des terres. Ils marquent de leur empreinte le paysage culturel de la ville. Les Noirs sont également très présents dans l’histoire de la cité : de l’autre côté du pont, le Kentucky est un État esclavagiste, contrairement à l’Ohio. Cincinnati devient ainsi un centre de diffusion de la propagande antiesclavagiste, tandis que de nombreux esclaves fugitifs y trouvent refuge, après avoir emprunté le « chemin de fer clandestin » (Underground Railroad), une épopée dont Harriet Beecher-Stowe, qui a longtemps vécu à Cincinnati, s’est inspirée dans La Case de l’oncle Tom (1852). Cette cohabitation des différents groupes ethniques se fait parfois dans la violence, d’abord par des conflits entre populations pauvres (Irlandais et Noirs, en 1829), entre Blancs et Noirs plus généralement (1836, 1842), sans compter les luttes entre abolitionnistes et partisans de l’esclavage.

Malgré ces tensions raciales, la ville profite de ses atouts en termes de transport et diversifie ses activités tout au long du xixe siècle vers la production d’acier, le textile et les scieries. Elle rivalise en richesse et en taille avec les plus grandes villes de l’Est et compte 115 000 habitants en 1850 (alors 6e plus grande ville américaine) et 300 000 en 1890.

Au tournant du xxe siècle, tandis que le rail prend le dessus sur les voies navigables et que la frontière s’éloigne vers l’Ouest, la « Queen City » perd de son attractivité au profit des nouvelles portes de l’Ouest : Chicago et Saint Louis. Elle poursuit néanmoins son développement, édifie ses monuments phares « art déco » encore visibles aujourd’hui – la gare de l’Union Terminal et la tour Carew –, et installe des murs anti-crue après [...]

Cincinnati, Ohio

Photographie : Cincinnati, Ohio

Après le déclin du chemin de fer pour le transport des passagers, la gare de l'Union Terminal à Cincinnati, construite en 1933 dans le style art déco, a été transformée en musée dans les années 1980 (Ohio, États-Unis). 

Crédits : SuperStock/ Age Fotostock

Afficher

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Médias de l’article

États-Unis : carte administrative

États-Unis : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Cincinnati, Ohio

Cincinnati, Ohio
Crédits : SuperStock/ Age Fotostock

photographie

Afficher les 2 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Les derniers événements

23-29 août 2020 États-Unis. Nouvel acte de violence policière contre un Afro-Américain à Kenosha.

L’initiative est suivie par d’autres équipes de base-ball et de football, ainsi que par les organisateurs du tournoi de tennis de Cincinnati et par la Ligue nationale de hockey sur glace. Plusieurs rencontres sportives sont ainsi reportées. Dans le contexte de la dénonciation des violences policières à l’encontre des Afro-Américains, la National Basketball Association (NBA) avait notamment accepté, lors de la reprise du championnat en juillet, que les joueurs, dont 80 p. […] Lire la suite

1er-17 octobre 2002 Irak – O.N.U. Divergences internationales au sujet d'une éventuelle intervention

Le 7, à Cincinnati (Ohio), le président George W. Bush affirme le refus des États-Unis de « vivre dans la peur » du danger que représente le régime irakien. Toutefois, il indique que la menace d'un recours à la force « ne signifie pas qu'une action militaire soit imminente ou inévitable ». Le 11, le président Bush obtient le soutien du Congrès, qui adopte à une large majorité une résolution l'autorisant « à recourir aux forces armées comme il le juge nécessaire et approprié » afin de « défendre la sécurité nationale [. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Laurent VERMEERSCH, « CINCINNATI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cincinnati/