MIDDLE WEST

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L’Amérique des plaines

Bien que longtemps discontinue sur le plan politique, la région présente une relative homogénéité du point de vue topographique. Séparée des côtes par des chaînes de montagnes, elle recouvre une large part du bassin versant du Mississippi, qui prend sa source au nord du Minnesota et dont elle comprend les principaux affluents (les rivières Missouri, Arkansas, Illinois et Ohio). Il s’agit donc essentiellement de basses vallées et de plaines, à l’exception de la bordure ouest qui s’élève progressivement vers les Rocheuses. La ville de Chicago se situe, par exemple, à moins de 200 mètres au-dessus du niveau de la mer tandis que les frontières occidentales du Nebraska et du Kansas dépassent les 1 000 mètres d’altitude. Le couvert forestier y est peu développé, sauf en bordure des Grands Lacs et dans la partie sud.

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Écrit par :

  • : professeure agrégée de géographie, attachée temporaire d'enseignement et de recherche à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Florence NUSSBAUM, « MIDDLE WEST », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/middle-west/