COLUMBUS, Ohio

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Capitale de l’État de l’Ohio, la ville de Columbus est, avec 860 000 habitants (2016), la plus importante du Midwest après Chicago, même si son agglomération (2 041 000 habitants) ne se classe qu’en trente-troisième position à l’échelle nationale et derrière Cincinnati et Cleveland à l’échelle de l’État. La ville bénéficie de sa position de carrefour entre la mégalopole (BosWash) et Chicago pour développer un tissu économique diversifié ; elle est ainsi beaucoup moins touchée que ses voisines des Grands Lacs par la crise industrielle.

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États-Unis : carte administrative

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Carte administrative des États-Unis. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Fondée en 1812 sur décision de l’État fédéral qui cherche à doter l’Ohio d’une capitale située au centre géographique de l’État, Columbus, nommée en hommage à Christophe Colomb, remplace les capitales provisoires précédentes, Chillicothe puis Zanesville. Elle est édifiée au confluent des rivières Scioto et Olentangy, face à Franklinton, une petite ville existante à l’ouest de la rivière Scioto depuis 1797, qui est annexée en 1859 et constitue aujourd’hui le cœur historique de Columbus. La nouvelle capitale est dessinée selon un plan en damier classique et est rapidement colonisée par une population d’origine irlandaise au nord de la ville, et d’origine allemande au sud. Cette dernière installe les premières brasseries et fonde une université. La liaison avec le canal Ohio-Érié et l’arrivée de la route nationale reliant Baltimore, en 1831, entraînent un premier développement économique, et la population est multipliée par trois entre 1840 et 1850. À la fin du xixe siècle, Columbus, considérée comme la « capitale mondiale du chariot » (de nombreuses fabriques de chariots y sont implantées et fournissent tout le pays), accueille de nouvelles activités : mécanique, métallurgie, brasserie ; en tant que capitale, elle devient également le siège de nombreuses institutions médicales, syndicales et universitaires : l’Ohio State University (OSU) y est créée au nord de la ville, en [...]


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Laurent VERMEERSCH, « COLUMBUS, Ohio », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/columbus-ohio/