MICROÉCONOMIEIncitations et contrats

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La théorie des incitations

La théorie des incitations est à la base des développements théoriques de l'économie de l'information. L'accent mis sur les incitations n'est pas nouveau en économie ; on pourrait même dire que le credo central des économistes est que les différents membres de la société, chacun à sa place, répondent aux incitations de nature économique que leur procure leur environnement. La théorie moderne des incitations, dont il est question ici, a un objet plus spécifique : étudier les moyens employés par un agent économique pour inciter des agents qui disposent d'une information privée à la lui révéler.

La révélation des préférences pour un bien public

Considérons, par exemple, le projet de construction d'un pont qui permette de réduire le temps de trajet entre deux localités séparées par un fleuve. Certains contribuables en bénéficieront beaucoup, parce qu'ils voyagent souvent entre ces deux villes ; d'autres, plus casaniers, préféreraient voir l'argent public employé autrement. Comment savoir si la construction de ce pont est socialement souhaitable, et comment répartir son coût parmi les contribuables ? La procédure la plus simple consisterait à demander naïvement à chaque contribuable de déclarer son « consentement à payer », soit la somme qu'il est prêt à payer pour que le pont soit construit. Le gouvernement pourrait ensuite additionner les montants ainsi recueillis ; si le total couvre le coût de construction du pont, la décision de le construire sera prise et le coût en sera financé en demandant à chaque contribuable de payer la somme qu'il a déclarée au préalable.

Le problème du passager clandestin

Le défaut de cette procédure est évident : chaque contribuable aura tendance à minimiser l'annonce de ce qu'il est prêt à payer, afin de réduire sa participation au financement. De ce fait, le pont risque de ne pas être construit alors que cela serait souhaitable ; mais ce risque est négligeable si les contribuables concernés sont très nombreux. Cet effet est connu sous l'expression de « passager clandestin » : chaque contribuable compte sur les aut [...]

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Pour citer l’article

Bernard SALANIÉ, « MICROÉCONOMIE - Incitations et contrats  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/microeconomie-incitations-et-contrats/