MICROÉCONOMIEIncitations et contrats

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La recherche a beaucoup avancé depuis les premiers travaux des années 1970. Elle s'est notamment attachée aux problèmes qu'introduit la prise en compte du caractère inévitablement dynamique de la plupart des contrats ; à la validation empirique de la théorie ; et à la description d’interactions entre plusieurs groupes d’agents économiques

La dynamique des contrats

Tous les exemples de relations économiques que nous avons cités sont dynamiques par nature : ils s'étendent sur plusieurs périodes et donnent lieu à des interactions répétées. La relation employeur-salarié, par exemple, peut couvrir les trente à quarante années d'une carrière, au cours de laquelle les tâches du salarié évoluent et le salaire est fréquemment renégocié. Toute description un peu réaliste des carrières salariales doit prendre en compte cet aspect.

Les études portant sur la théorie des contrats dynamiques sont extrêmement techniques et comportent certains thèmes centraux : l'engagement, la renégociation, la complétude ou l'incomplétude des contrats.

On dit que les parties souscrivent un « engagement » lorsqu’elles se lient les mains par avance en excluant certaines remises en cause du contrat. On pourrait penser a priori qu'aucun contractant ne peut gagner à aliéner ainsi sa liberté. C'est pourtant le contraire qui est vrai. Supposons, par exemple, qu'en l'absence d'engagement un fournisseur et son client s'entendent finalement sur un prix de 1 euro pour la première période, et que ce prix soit renégocié à 2 euros pour la période suivante. Les deux parties auraient parfaitement pu parvenir à ce résultat en signant au début de la première période un contrat prévoyant cette augmentation. L'engagement permet donc toujours de faire au moins aussi bien qu'en l'absence d'engagement.

Dès lors, toute possibilité de renégociation future du contrat est forcément nuisible. Mais il est possible que, lorsque les parties se sont engagées sur un contrat couvrant plusieurs périodes, certaines des clauses du contrat s'avèrent inefficaces ex post (parce [...]


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Pour citer l’article

Bernard SALANIÉ, « MICROÉCONOMIE - Incitations et contrats  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/microeconomie-incitations-et-contrats/