ANDALOUSITE

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Avec la sillimanite et le disthène, l'andalousite (qui tire son nom de l'Andalousie, province espagnole où ce minéral fut décrit) fait partie du groupe des silicates d'alumine anhydres.

C'est un subnésosilicate : la structure cristalline montre des chaînes d'octaèdres AlO6, ayant leurs arêtes en commun, liées par des tétraèdres [SiO4]4 , indépendants les uns des autres, ainsi que par des groupes AlO5. La symétrie est du type orthorhombique.

La formule chimique générale peut s'écrire [SiO4]Al2O ou, en exprimant la coordination de Al, [SiO4]Al5Al6O ; mais du fer trivalant peut, partiellement, se substituer à l'aluminium. La viridine est une variété enrichie en manganèse (jusqu'à 7 p. 100 de Mn2O3).

Le plus souvent, l'andalousite se rencontre sous la forme de prismes grossiers, à section carrée, de couleur pierreuse, de grisâtre à verdâtre. Les individus parfaitement transparents sont exceptionnels et sont utilisés comme pierres précieuses (Minas Gerais, Brésil). La viridine prend une couleur vert foncé. Une autre variété, chiastolite, montre des inclusions argileuses ou charbonneuses, englobées durant la croissance des cristaux et se répartissant selon des directions cristallographiques déterminées. Dans les sections transversales, ces inclusions se répartissent suivant les diagonales et dessinent une croix noire, au centre parfois épaissi.

L'andalousite est un minéral de métamorphisme de basse pression, qui se développe communément dans les auréoles de pyrométamorphisme de contact, se formant autour des intrusions granitiques.

—  Michel GIBERT

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Pour citer l’article

Michel GIBERT, « ANDALOUSITE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/andalousite/