GRANITES ET RHYOLITES

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Granite

Granite
Crédits : Jacques-Marie Bardintzeff

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Composition chimique des principaux granites

Composition chimique des principaux granites
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Diagramme de Streckeisen

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Liquides résiduels

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Les granites sont des roches cristallines de texture grenue formées essentiellement de quartz, de feldspath alcalin et de plagioclase, avec des proportions mineures de minéraux colorés. Avec le basalte, le granite est la roche la plus répandue à la surface du globe : selon les estimations, la surface de la terre est recouverte par 43 p. 100 de basaltes et 22 p. 100 de granites. Si le fond des océans est tapissé essentiellement par des basaltes, les continents renferment la majeure partie des granites. Ces derniers affleurent dans la plupart des grandes régions du globe : vieux boucliers, chaînes plissées érodées, mais aussi zones océaniques où ils ont été longtemps sous-estimés.

Granite

Granite

Photographie

Le granite est une roche magmatique grenue, de teinte claire, composée principalement de quartz (les grains transparents) et de feldspaths (cristaux blancs). Ici, les minéraux noirs sont des micas (biotite). 

Crédits : Jacques-Marie Bardintzeff

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Attesté dès 1611, le mot a une orthographe fluctuante – « granit » ou « granite » – jusqu'au milieu du xixe siècle, pour finalement adopter la seconde orthographe. L'étymologie la plus couramment invoquée fait en effet descendre le mot « granite » de l'italien granito, du latin granum – grain. La définition proposée par Buffon est toujours valable : « De toutes les matières produites par le feu primitif, le granite est la moins simple et la plus variée : il est ordinairement composé [...] de quartz, de feldspath et de mica. Les granites recouvrent encore aujourd'hui la plus grande partie du globe. » Buffon met ainsi en évidence deux traits fondamentaux : variété et banalité des granites.

Leur abondance et leur composition assez constante ont longtemps intrigué les géologues et alimenté la « controverse du granite ». Les granites, par leur passage obligé par un état fondu, posent des problèmes fondamentaux : source des liquides et de l'énergie de transfert, mode d'extraction et de transport des liquides, mode de différenciation et de mise en place de ces liquides et rôle des fluides associés.

En fait, le granite n'existe pas, il n'y a que des granites, très divers. Chaque massif de granite est représentatif du site dans lequel il s'installe, par l'association des roches qui s'y rencontrent et ses relations avec les formations encaissantes. Ainsi, de nombreuses suites magmatiques existent, dans [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut national de la recherche agronomique, membre de l'Académia Europaea
  • : professeur à l'université de Paris-Sud
  • : professeur de géologie à l'université de Bretagne-Occidentale, Brest
  • : directeur de recherche à l'Institut national de la recherche agronomique, chargé de mission auprès du ministre de l'Écologie, membre de l'Académie d'agriculture de France

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Pour citer l’article

Georges PÉDRO, Bernard BONIN, Jean-Paul CARRON, Michel ROBERT, « GRANITES ET RHYOLITES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/granites-et-rhyolites/