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L'artiste et le philosophe face au matériau

De son côté, l'art participe à cette évolution. Il n'a jamais cessé de bénéficier des « changements du monde », en même temps qu'il les appelait et donc les favorisait. Une de ses tâches actuelles consiste précisément à exposer la richesse phénoméniste des textures les plus diverses et à nous les rendre familières. Ainsi Jean Dubuffet a commencé par révéler (dans Lieux momentanés, 1952 ; Pâtes battues, Célébrations du sol, 1958 ; Assemblages d'empreintes, 1953 ; Pierres philosophiques, 1952 ; Mirobolus, Macadam et Cie, 1942, etc.) tout ce que contiennent les terres ou les magmas les plus apparemment informes – des graviers, des brindilles, des résidus, des sables, des rebuts –, mais il s'orienta ensuite vers les productions industrielles. Renato Barilli (« Naissance et signification de l'Hourloupe », in L'Herne, numéro sur Jean Dubuffet, 1973) l'a bien perçu : « Le souvenir des choses et des objets naturels est trop profondément ancré dans tout notre organisme pour que l'on puisse y renoncer facilement. Mais, désormais, le nouvel engagement de l'artiste consiste à les refaire – choses et objets – et à en retrouver les notions mieux que ne sait le faire la nature et surtout à partir d'une base entièrement artificielle. » Effectivement, l'Hourloupe, pour ses volumes géants et contournés, glorifie à sa manière le polystyrène expansé, léger, facile à découper et à assembler – ainsi que les résines époxy – et la peinture polyuréthane (de là, des couleurs violentes et même criardes). Avec ce moyen grouillant et quasi aérien, Dubuffet élèvera des constructions monumentales – à insérer dans le paysage ou dans la ville. Par certains côtés, ce simulacre – simulation –, celui des arbres, par exemple, à New York, jette l'équivoque. Mais il s'agit à la fois de combattre la vieille culture et d'en glisser, au milieu d'elle, une nouvelle. Parfois, le plasticien se contente d'assumer un matériau délaissé, ou il assiste à son « retour » qu'il fête. Ni le bois, ni le carton, ni le crin, ni les [...]


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Pour citer l’article

François DAGOGNET, « MATÉRIAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/materiaux/