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La troisième génération

Nous sommes entrés dans la troisième génération (corrélativement, le monde devient désormais notre invention). Il en résulte aussi une autre civilisation industrielle (la communication, l'automatisation, l'informatisation électronique, les économies d'énergie, etc.). La cité scientifique même en sort secouée et obligée à des décloisonnements – entraînée par les nouveaux matériaux (les céramiques, les supraconducteurs, les monocristaux, les verres non silicatés, les eutectiques). La science de ces nouveaux « substrats » rassemble les physiciens du solide, les cristallographes, les électrochimistes, les polyméristes, ainsi que les mathématiciens de l'algèbre matricielle ou du calcul des tenseurs. Évoquons seulement quelques aspects de ces néo-matériaux. D'abord se multiplient actuellement les « composites ». Nous les distinguons des « composants », avec lesquels on les confond, encore que la séparation ne porte que sur des nuances. Ces derniers correspondent à un mélange, éventuellement celui de deux constituants de même nature. Le textile en relève : ne suppose-t-il pas deux fils identiques mais qu'on croise (la chaîne et la trame) ? De même, on peut user d'un bioadhésif, mais, au besoin, d'un durcisseur semblable à lui, qui en précipite l'action. Les composites (terme d'origine anglo-américaine) associent deux éléments différents (par leur nature, leur forme et leur fonction), de telle façon que l'union dépasse la somme des unités. Cette ruse technologique, qui potentialise, ne date pas d'aujourd'hui, si l'on accepte de ranger sous cette rubrique le béton armé ou le pneumatique qui inclut une carcasse en fils d'acier. Le bois lui-même, et par lui seul, ne conjugue-t-il pas des fibres de cellulose dans un bain de lignine ? À vrai dire, ces « mixtes » anciens miment les composites (des « pseudo ») plus qu'ils ne les réalisent, parce que, en eux, l'union ou la fusion ne va pas vraiment jusqu'à son terme. Les deux éléments se consolident mutuellement, mais subsistent s [...]

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MATIÈRE ET MATÉRIAUX. DE QUOI EST FAIT LE MONDE ? (dir. É. Guyon)

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À partir du moment où la matière est destinée à une utilisation précise, on parle de matériaux. Mais comment raconter cette matière qui sous des aspects si divers accompagne le quotidien de chacun d'entre nous, pour s'alimenter, se loger ou s'habiller, mais aussi aller à la rencontre des autres hommes ou exprimer sa sensibilité artistique ? Dans une entrep […] Lire la suite

ACIER - Technologie

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ALLIAGES

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Les alliages représentent une illustration matérielle du vieux dicton « l'union fait la force ». L'homme a toujours cherché des matériaux plus performants à l'utilisation, plus faciles à fabriquer ou à mettre en œuvre et plus économiques. Les alliages métalliques sont particulièrement importants dans la société humaine, et ce depuis l'Âge du bronze. Les métaux de grande pureté (99,99 p. 100 en p […] Lire la suite

AMIANTE ou ASBESTE

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AVIATION - Avions civils et militaires

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  • Yves BROCARD
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Dans le chapitre « Furtivité »  : […] Une nouvelle discipline est apparue dans les années 1960-1970 : la discrétion radar, encore appelée furtivité. Il s'agit de rester le plus longtemps possible invisible aux radars ennemis, au sol ou aéroportés, afin de pouvoir échapper aux défenses de l'adversaire, notamment à ses missiles antiaériens. On cherche alors à réduire la section équivalente radar (S.E.R.) qui est la mesure de l'écho émi […] Lire la suite

BAKÉLITE

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En 1907, le chimiste américain d'origine belge Leo Hendrik Baekeland met au point la Bakélite, nom commercial de la résine synthétique à base de phénols et de formaldéhyde. Résistante à la chaleur et à de nombreux produits chimiques, isolant électrique, légère et semi-transparente, la Bakélite peut se substituer à de nombreux matériaux tels que la porcelaine ou encore le celluloïd, premier plasti […] Lire la suite

BÉTON

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Le béton est un mélange, en proportions diverses, de granulats de ciment, d'eau, d'additions minérales (remplaçant parfois le ciment), souvent d'adjuvants et parfois de fibres. C'est le matériau de construction le plus utilisé au monde : on estime que sa production annuelle correspond à environ une tonne par habitant de notre planète (en France, c'est environ trois fois plus). Ce succès est dû à […] Lire la suite

BOIS

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Le bois est un tissu végétal –  xylème – dont le rôle a toujours été capital dans l'histoire de l'humanité. C'est, dans la plante vivante, un tissu conducteur de sève brute, dont les membranes incrustées de lignine jouent un rôle de soutien. La lignine est, de toutes les substances que crée la vie, la plus répandue sur le globe. Le bois en tant que tissu conducteur ne se rencontre que dans des p […] Lire la suite

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CHIMIE - Histoire

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9-31 mai 2010 Israël – Autorité palestinienne. Arraisonnement violent d'un convoi maritime humanitaire à destination de Gaza

matériaux de construction et de nourriture. À son bord se trouvent près de sept cents personnes originaires de quarante-deux pays, dont des personnalités politiques, des militants d'O.N.G. et des journalistes. L'opération, qui est soutenue par le gouvernement turc, est principalement organisée par la Fondation pour les droits de l'homme, les libertés […] Lire la suite

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6-24 septembre 2005 Iran. Poursuite des pressions internationales sur le dossier nucléaire

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2-14 juillet 1996 France. Interdiction de l'amiante

matériaux contenant de l'amiante seront interdites à compter du 1er janvier 1997. Les entreprises chargées du déflocage devront faire l'objet d'une habilitation. Les normes d'exposition aux produits contenant de l'amiante doivent être renforcées. Un dispositif de veille sanitaire doit être mis en place. Le 14, lors de l'allocution télévisée prononcée […] Lire la suite

Pour citer l’article

François DAGOGNET, « MATÉRIAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/materiaux/