MATIÈRE ET MATÉRIAUX. DE QUOI EST FAIT LE MONDE ? (dir. É. Guyon)

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À partir du moment où la matière est destinée à une utilisation précise, on parle de matériaux. Mais comment raconter cette matière qui sous des aspects si divers accompagne le quotidien de chacun d'entre nous, pour s'alimenter, se loger ou s'habiller, mais aussi aller à la rencontre des autres hommes ou exprimer sa sensibilité artistique ? Dans une entreprise ambitieuse, une équipe de chercheurs, travaillant dans des domaines différents mais animés du même souci pédagogique interdisciplinaire, proposent dans Matière et matériaux. De quoi est fait le monde ? (éditions Belin-Pour la Science, 2010) de brosser le tableau de la connaissance scientifique actuelle de cette matière. Le physicien Étienne Guyon, assisté d'Alice Pedregosa et de Béatrice Salviat, respectivement physicienne et biologiste chargées de mission à l'Académie des sciences, a coordonné l'écriture de ce livre qui s'est inspiré de nombreuses fiches pédagogiques préparées lors d'une expérimentation d'enseignement intégré de science et de technologie.

Si, au niveau élémentaire, la matière est d'abord le domaine de la physique, il importe de souligner que la chimie, la géologie, la biologie et l'agronomie apportent leurs éclairages spécifiques issus de traditions scientifiques distinctes et s'associent pour démêler la complexité des assemblages moléculaires et atomiques. Une démarche très interdisciplinaire s'impose donc si l'on veut rendre intelligible la façon dont la nature et les hommes façonnent la matière afin de la rendre apte à de multiples usages.

L'exemple de ce que les auteurs appellent la « matière à vêtir » est parlant. L'objet central est alors la fibre, dont le prototype est une longue chaîne moléculaire de polymères d'origine animale ou végétale. La fibre synthétique est souvent « bio-inspirée » : la cellulose naturelle des fibres de bois a donné naissance à la viscose, baptisée rayonne [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Bernard PIRE, « MATIÈRE ET MATÉRIAUX. DE QUOI EST FAIT LE MONDE ? (dir. É. Guyon) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/matiere-et-materiaux-de-quoi-est-fait-le-monde-dir-e-guyon/