MASSIF CENTRAL

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Réalités et perspectives

Sur cette terre d'élevage, les surfaces en herbe représentent 60 p. 100 de la superficie agricole. Le troupeau bovin est en augmentation régulière. En 2000, le nombre de bêtes (4 millions) a dépassé pour la première fois le nombre d'habitants de la région. En raison des quotas imposés par l'Union européenne, le secteur laitier a dû limiter sa production. Pour s'adapter à cette nouvelle donne, il a généré d'importants gains de productivité. Sans contrainte communautaire, la catégorie des vaches allaitantes est, quant à elle, en forte augmentation. L'élevage ovin reste une importante composante de l'agriculture du Massif central. Les Grands Causses possèdent quelques grandes fermes prospères grâce aux fromageries de Roquefort qui assurent un débouché au lait de brebis. Mais la filière viande connaît une baisse sensible de son activité, qui conduit à la diminution générale du cheptel ovin. Les zones de cultures ne sont pas pour autant absentes : les plaines des Limagnes, dans le département du Puy-de-Dôme, sont couvertes de céréales (blé et maïs), de colza et de betterave à sucre. Les efforts de productivité ont conduit au regroupement des exploitations agricoles et, en conséquence, à la suppression de main-d'œuvre. C'est ainsi que la population agricole ne représente plus que de 8 p. 100 de la population totale du Massif alors que le chiffre s'élevait à 12 p. 100 en 1988.

Les petites villes ne manquent pas dans le Massif central : on pourrait dénombrer plus d'une centaine de minuscules villes de 2 000 à 10 000 habitants. Ce sont, le plus souvent, des « villes-marchés », lieux de foire et de ravitaillement pour les campagnes environnantes. Mais ces petites cités souffrent de la perte de leur clientèle rurale. L'industrie est à peu près absente de ces bourgades. À un niveau supérieur, on trouve des villes moyennes dont le rayonnement régional est plus vaste. Ainsi Rodez, ou encore Aurillac : points de convergence des lignes d'autobus ou de chemins de fer régiona [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages

Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Clermont-Ferrand

Classification

Autres références

«  MASSIF CENTRAL  » est également traité dans :

AUVERGNE

  • Écrit par 
  • Christian JAMOT
  •  • 2 911 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Volcans et plaines »  : […] L'Auvergne s'organise autour d'un couloir de plaines d'axe méridien, situé au sud du Bassin parisien et qui pénètre profondément au cœur du Massif central (Grande Limagne, Petites Limagnes, bassins tel celui d'Ambert). Ces espaces ont de tout temps constitué un ensemble de bonnes terres et un axe de circulation. Ces dépressions sont le fruit de mouvements tectoniques d'âge tertiaire. Le fond des […] Lire la suite

CAUSSES

  • Écrit par 
  • Jean-Paul VOLLE
  •  • 693 mots
  •  • 1 média

Au revers des Cévennes méditerranéennes taillées en serres, les grandes tables calcaires des Causses (de 600 à 1 250 mètres d'altitude) surprennent par la nudité de leurs horizons. Les assises calcaires très épaisses de ces terres de haute solitude se sont formées au Jurassique dans une vaste dépression ceinturée de massifs cristallins plus anciens, l'Aubrac au nord, la Montagne Noire au sud, les […] Lire la suite

CÉVENNES

  • Écrit par 
  • Jean-Paul VOLLE
  •  • 754 mots
  •  • 1 média

Les Cévennes constituent le rebord montagneux du Massif central tombant brutalement sur l'avant-pays languedocien selon une direction nord-est - sud-ouest, du plateau volcanique des Coirons aux contreforts de la Montagne Noire. Les blocs cristallins basculés et soulevés culminent au mont Lozère (1 702 mètres au signal de Finiels) encadré des montagnes du Goulet et du Bougès, et à l'Aigoual (1 565  […] Lire la suite

CLERMONT-FERRAND

  • Écrit par 
  • Christian JAMOT
  •  • 966 mots
  •  • 1 média

Clermont-Ferrand, métropole régionale de l'Auvergne jusqu’au 31 décembre 2015, s'est établie au contact de la plaine et de la montagne. Des villes proches pouvaient se targuer d'une même situation : Montferrand, Riom, chacune ayant ses propres atouts, le pouvoir comtal à Montferrand, celui de la robe à Riom. Finalement, c'est autour de la ville de l'évêque que se fit l'unité. Le site de Clermont- […] Lire la suite

DORDOGNE

  • Écrit par 
  • Jean de BEAUREGARD
  •  • 540 mots
  •  • 1 média

Rivière du Massif central et du bassin Aquitain, la Dordogne étend son bassin rectangulaire (24 000 km 2 ) d'est en ouest, de la chaîne des Puys au bec d'Ambès où elle mêle ses eaux à celles de la Garonne dans l'estuaire de la Gironde. Son réseau bien ramifié suit deux directions privilégiées. L'une, nord-est - sud-ouest, commande le cours supérieur, dans le cristallin, et les tributaires de rive […] Lire la suite

EUROPE - Géographie

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Catherine LEFORT, 
  • Pierre-Jean THUMERELLE
  •  • 16 354 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Les vieilles montagnes centrales »  : […] Un système montagneux dessinant un W gigantesque a constitué le squelette de l'Europe continentale et se marque encore actuellement par toute une série de reliefs qui débute dans les îles Britanniques au sud de l'Irlande, du pays de Galles et en Cornouailles, se prolonge en France par les collines de Bretagne, de Normandie et de Vendée, seuls témoins du Massif armoricain maintenant presque compl […] Lire la suite

FRANCE (Le territoire et les hommes) - Géologie

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • Jean COGNÉ, 
  • Michel DURAND-DELGA, 
  • François ELLENBERGER, 
  • Jean-Paul von ELLER, 
  • Jean GOGUEL, 
  • Charles POMEROL, 
  • Maurice ROQUES, 
  • Étienne WINNOCK
  •  • 16 645 mots
  •  • 25 médias

Dans le chapitre « La Vendée maritime »  : […] Plus au sud enfin, les régions de Vendée maritime, au-delà de l'estuaire de la Loire, annoncent un autre domaine dans lequel la différenciation des terrains briovériens et paléozoïques inférieurs, au sein d'une épaisse série flyschoïde épimétamorphique, pose des problèmes non encore entièrement résolus. Appuyé au sud sur un noyau de socle granitoïde réactivé durant l'Hercynien (migmatites des Sab […] Lire la suite

FRANCE (Le territoire et les hommes) - Données naturelles

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Estelle DUCOM
  •  • 4 871 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre «  Un relief morcelé »  : […] Le relief, tout d'abord, montre une extrême diversité. Les plaines, plateaux et collines de l'Ouest constituent environ les trois cinquièmes de la surface totale du pays. On y distingue plusieurs ensembles. Au nord, la plaine qui s'appuie aux collines de l' Artois et au rebord de l'Ardenne n'est que le prolongement de la grande plaine nord-européenne ; elle est constituée par des couches sédiment […] Lire la suite

LANGUEDOC-ROUSSILLON

  • Écrit par 
  • Laurence FABBRI, 
  • Jean-Paul VOLLE
  •  • 3 666 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Terres et mer »  : […] Le Languedoc-Roussillon serait-il un amphithéâtre ouvert sur la mer par une succession de gradins ? L'impression dominante est bien celle d'une gradation du relief depuis la ligne tendue du trait de côte jusqu'aux hauteurs cévenoles, l'alignement pyrénéen perturbant cette belle harmonie. Entre littoral et hautes terres, distinguons les Garrigues à l'est, les Soubergues (collines du Biterrois) et l […] Lire la suite

LIMOGES

  • Écrit par 
  • Olivier BALABANIAN
  •  • 675 mots
  •  • 1 média

Capitale de la région Limousin jusqu’au 31 décembre 2015, Limoges a longtemps été considérée comme la plus petite des grandes villes françaises. En effet, sa population est relativement modeste : la ville comptait 138 600 habitants et l'agglomération, nommée Limoges Métropole, 206 800 habitants en 2012 . La fortune de Limoges a été diverse au cours des âges. Fondée à l'époque gallo-romaine (Augus […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

Chine. Pression de l’Assemblée nationale populaire sur Hong Kong. 22-28 mai 2020

, jamais voté, de la Constitution qui régit la région administrative spéciale (RAS) depuis sa rétrocession à la Chine en 1997 selon le principe « Un pays, deux systèmes ». Cet article punit « tout acte de trahison, sécession, sédition et subversion » à l’encontre du pouvoir central, au nom […] Lire la suite

U.R.S.S. Échec d'un coup d'État conservateur. 19-31 août 1991

et manifestants fait trois morts à Moscou. Mais, à l'aube du 21, l'absence d'assaut massif apparaissant comme un aveu de faiblesse de la part des putschistes, Boris Eltsine rassemble autour de lui de plus en plus de partisans. La confusion dure jusqu'au milieu de l'après-midi, moment où l'agence Tass […] Lire la suite

U.R.S.S. Élection de Boris Eltsine à la présidence de la république de Russie. 5-27 juin 1991

Le 5, Mikhaïl Gorbatchev prononce, à Oslo, son discours de réception du prix Nobel de la paix 1990. C'est l'occasion pour lui de lancer un appel à un « soutien massif » de l'Occident à sa politique de perestroïka, dont « le monde a tout autant besoin » que l'U.R.S.S. Il obtient la possibilité […] Lire la suite

République démocratique allemande. Nouveau gouvernement et ouverture des frontières. 1er-20 novembre 1989

de la réunion de son comité central, le S.E.D. se prononce en faveur d'élections « libres et secrètes ». Cette promesse, conjuguée avec l'ouverture de la frontière, a pour effet de stopper l'exode massif des Allemands de l'Est, qui commençait à mettre gravement en péril l'économie du pays. Le 13 […] Lire la suite

Pologne. Persistance de la tension, manifestation antisémite, manœuvres des forces du pacte de Varsovie. 4-31 mars 1981

détendre l'atmosphère. Le 27, une grève d'avertissement de quatre heures remporte un succès massif. Les pourparlers entre le syndicat et le gouvernement n'avançant pas, le plénum du comité central se réunit à Varsovie le 29. Poussés par la base, les partisans d'un compromis finissent par l'emporter […] Lire la suite

Pour citer l’article

André FEL, « MASSIF CENTRAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/massif-central/