MASSIF CENTRAL

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Réalités et perspectives

Sur cette terre d'élevage, les surfaces en herbe représentent 60 p. 100 de la superficie agricole. Le troupeau bovin est en augmentation régulière. En 2000, le nombre de bêtes (4 millions) a dépassé pour la première fois le nombre d'habitants de la région. En raison des quotas imposés par l'Union européenne, le secteur laitier a dû limiter sa production. Pour s'adapter à cette nouvelle donne, il a généré d'importants gains de productivité. Sans contrainte communautaire, la catégorie des vaches allaitantes est, quant à elle, en forte augmentation. L'élevage ovin reste une importante composante de l'agriculture du Massif central. Les Grands Causses possèdent quelques grandes fermes prospères grâce aux fromageries de Roquefort qui assurent un débouché au lait de brebis. Mais la filière viande connaît une baisse sensible de son activité, qui conduit à la diminution générale du cheptel ovin. Les zones de cultures ne sont pas pour autant absentes : les plaines des Limagnes, dans le département du Puy-de-Dôme, sont couvertes de céréales (blé et maïs), de colza et de betterave à sucre. Les efforts de productivité ont conduit au regroupement des exploitations agricoles et, en conséquence, à la suppression de main-d'œuvre. C'est ainsi que la population agricole ne représente plus que de 8 p. 100 de la population totale du Massif alors que le chiffre s'élevait à 12 p. 100 en 1988.

Les petites villes ne manquent pas dans le Massif central : on pourrait dénombrer plus d'une centaine de minuscules villes de 2 000 à 10 000 habitants. Ce sont, le plus souvent, des « villes-marchés », lieux de foire et de ravitaillement pour les campagnes environnantes. Mais ces petites cités souffrent de la perte de leur clientèle rurale. L'industrie est à peu près absente de ces bourgades. À un niveau supérieur, on trouve des villes moyennes dont le rayonnement régional est plus vaste. Ainsi Rodez, ou encore Aurillac : points de convergence des lignes d'autobus ou de chemins de fer régiona [...]


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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Clermont-Ferrand

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Pour citer l’article

André FEL, « MASSIF CENTRAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/massif-central/