CLERMONT-FERRAND

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Clermont-Ferrand, métropole régionale de l'Auvergne jusqu’au 31 décembre 2015, s'est établie au contact de la plaine et de la montagne. Des villes proches pouvaient se targuer d'une même situation : Montferrand, Riom, chacune ayant ses propres atouts, le pouvoir comtal à Montferrand, celui de la robe à Riom. Finalement, c'est autour de la ville de l'évêque que se fit l'unité.

Auvergne-Rhône-Alpes : carte administrative

Carte : Auvergne-Rhône-Alpes : carte administrative

Carte administrative de la région Auvergne-Rhône-Alpes. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le site de Clermont-Ferrand n'était pas meilleur que celui de ses voisines. Le rebord oriental d'un cratère d'explosion offre un site dissymétrique et pas toujours commode : la ville gallo-romaine sur le long flanc sud, la ville médiévale réfugiée au sommet du court flanc nord. Mais Clermont commandait la route de l'ouest, marquée par la borne « surnaturelle » et religieuse du puy de Dôme. Et, dès le xviiie siècle, grâce à son modeste cours d'eau (la Tiretaine), elle devient un centre pré-industriel voué à la papeterie, au travail des cuirs, au textile et aux industries agroalimentaires. Avec 50 000 habitants vers 1850, la suprématie de Clermont en Auvergne s'est définitivement affirmée.

La révolution industrielle change encore la donne. Les industriels clermontois de l'agroalimentaire (biscotterie, pâtes alimentaires), du textile, de la mécanique sont actifs, surtout depuis que le chemin de fer leur a ouvert, en 1853, le marché national. Et la reconversion de certains d'entre eux vers la chimie du caoutchouc (Bergougnan, Torrilhon... et les frères Michelin) ne doit rien au hasard. Il s'agit d'une recherche raisonnée de secteurs économiques prometteurs par des capitaines avisés. Certes, l'hypertrophie de l'entreprise Michelin va, pendant une soixantaine d'années, masquer le reste, jusqu'à son apogée (30 000 emplois) de 1965. Mais l'industrie demeure, à côté de Michelin, et se redéploie après cette date. Au début du xxie siècle, avec 14 000 emplois, « Bib » ne représente plus qu'un tiers des emplois industriels de l'agglomération. Les industries agroalimentaires sont présentes (Seita, Volvic, Yoplait, Limagrain et ses filiales) au travers de grands groupes, tandis que des P.M.E. perpétuent la tradition de la métallurgie, ainsi que de la construction mécanique et électrique, et que le textile est en récession. L'essor postérieur à 1945 a surtout concerné la pharmacie et la chimie fine, avec des groupes internationaux comme Merck-Sharp-Dohme, Trelleborg. Malheureusement, la ville ne dispose pas suffisamment d'industries high-tech, en dehors de quelques fleurons (papeterie et imprimerie de la Banque de France, maintenance aéronautique de l'A.I.A., photo-impression et photo composition).

Clermont-Ferrand a toujours été une ville tertiaire : religieuse, militaire, administrative et commerçante, s'emparant de la fonction judiciaire de Riom (qui garde toujours la cour d'appel). La régionalisation lui a donné un rôle de métropole incontestée de l'Auvergne, même si l'est de la Haute-Loire regarde vers Saint-Étienne et Lyon, tandis qu'elle attire le sud de la Nièvre, l'est de la Creuse et de la Corrèze. Elle rayonne grâce à son commerce, à sa presse (groupe Centre-France qui contrôle aussi la presse de la Nièvre, du Berry, du Limousin), son C.H.R.U., ses deux universités (40 000 étudiants) et ses sept grandes écoles (dont l'École nationale des impôts). Elle manque cependant de services privés de haut niveau (publicité, gestion, marketing, banques, assurances, finances). Elle s'appuie sur un réseau étoffé et bien distribué de villes moyennes qui lui servent de relais (Montluçon, Moulins, Vichy, Le Puy-en-Velay, Aurillac, voire Nevers ou Guéret...). Carrefour autoroutier, elle est aussi le troisième hub régional d'Air France, après Lyon et Marseille. C’est cependant sans surprise que Lyon a été choisie en 2015 comme chef-lieu de la nouvelle région Auvergne-Rhône-Alpes, au détriment de Clermont-Ferrand.

La ville centre comptait, en 2012, 145 520 habitants et l'aire urbaine 469 900 habitants.

Cette aire s'étale sur 40 kilomètres de Riom au nord jusqu'aux portes d'Issoire au sud. Un axe transverse s'appuie sur ce premier élément, du cœur clermontois aux banlieues thiernoises, sur 40 kilomètres également. Côté [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, université Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand

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Pour citer l’article

Christian JAMOT, « CLERMONT-FERRAND », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/clermont-ferrand/