FORT-DE-FRANCE

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Martinique [France] : carte administrative

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Fort-de-France : la bibliothèque Schœlcher

Fort-de-France : la bibliothèque Schœlcher
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Chef-lieu de la collectivité territoriale de Martinique (CTM) – nouveau statut du département depuis 2016 –, Fort-de-France regroupe la plupart des services et fonctions administratives de l’île. Elle en est également la capitale économique et le centre de la vie culturelle. Le cadre de la magnifique rade, sur la mer des Caraïbes, constitue un site stratégique remarquable. La ville a été édifiée à l'abri du Fort Royal, construit à l’époque du gouverneur Dyel du Parquet à partir de 1638 sur un promontoire naturel.

Martinique [France] : carte administrative

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Carte administrative de la Martinique [France]. 

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La commune de Fort-de-France comptait 82 500 habitants en 2015. La communauté d’agglomération du Centre de la Martinique (CACEM) qu’elle compose avec trois autres communes – Le Lamentin, Schœlcher et Saint-Joseph – regroupait quant à elle environ 160 000 habitants – soit 42 p. 100 de la population totale de l'île. Le Lamentin, qui constitue une extension de l’agglomération vers l'est, possède des zones d’activités industrielles et commerciales dans l’axe de l'aéroport Martinique–Aimé-Césaire, situé en bord de mer. À l’ouest, la commune de Schœlcher abrite le campus de l’université des Antilles, fréquenté par 10 000 étudiants. Le port de Fort-de-France comprend plusieurs quais et bassins bien équipés pour les mouvements de pétroliers, de porte-conteneurs et de navires de croisière.

La topographie difficile de la ville et sa densité élevée expliquent les encombrements de la circulation routière. Un système de transport collectif d’autobus en site propre, mis en service en 2018 après de nombreux retards, permet de desservir l’aéroport à partir du centre-ville. La place de la Savane, cœur historique de la cité, et la bibliothèque Schœlcher, construite en 1885, se situent à proximité du fort Saint-Louis, qui demeure le siège du commandement des forces françaises dans les Antilles.

Fort-de-France : la bibliothèque Schœlcher

photographie : Fort-de-France : la bibliothèque Schœlcher

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Cette bibliothèque fut construite dès 1885 pour accueillir les collections d'ouvrages que Victor Schœlcher, qui fit voter le décret d'abolition de l'esclavage dans les colonies françaises en 1848, avait léguées à la ville en 1884. L'originalité de cette construction, due à l'architecte... 

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—  Christian GIRAULT

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  • Christian GIRAULT
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Pour citer l’article

Christian GIRAULT, « FORT-DE-FRANCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fort-de-france/