KING MARTIN LUTHER (1929-1968)

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Strong and Silent, E. Haas

Strong and Silent, E. Haas
Crédits : Ernst Haas / Hulton Getty

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Marche pour les droits civiques, 1963

Marche pour les droits civiques, 1963
Crédits : National Archives

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" I have a dream " Martin Luther King, 1963

" I have a dream " Martin Luther King, 1963
Crédits : The Image Bank

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Lyndon Johnson et Martin Luther King, 1964

Lyndon Johnson et Martin Luther King, 1964
Crédits : Hulton Getty

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Né à Atlanta (Géorgie) le 15 janvier 1929, Martin Luther King, de son vrai nom Michael Luther King junior, pasteur baptiste et militant, dirigea le mouvement américain pour les droits civiques du milieu des années 1950 jusqu'à son assassinat le 4 avril 1968, à Memphis (Tennessee). Son implication dans le mouvement contribuera largement à la suppression de la ségrégation légale des Noirs américains dans le Sud et quelques autres régions des États-Unis. King devient une figure nationale en fondant la Southern Christian Leadership Conference (S.C.L.C.), une organisation qui promeut l'utilisation de méthodes non violentes, telle la marche pour les droits civiques de Washington (1963). Il reçoit le prix Nobel de la paix en 1964.

Années de formation

King est issu d'une famille de classe moyenne aisée, ancrée dans la tradition des pasteurs noirs du Sud : son père et son grand-père maternel sont tous deux prédicateurs baptistes. Ses parents ont reçu une éducation secondaire et son père est pasteur de la prestigieuse église baptiste Ebenezer d'Atlanta. Sa famille vit dans l'avenue Auburn, appelée « Sweet Auburn », véritable Wall Street noir. Ce quartier animé abrite en effet certaines des plus grandes et plus prospères entreprises et églises noires dans les années qui précèdent la naissance du mouvement pour les droits civiques. Le jeune Martin reçoit une éducation solide et grandit dans une grande famille attentionnée. Cette enfance protégée n'empêche cependant pas King de subir les préjugés alors très ancrés dans le Sud. Il n'oubliera jamais comment, à l'âge de six ans, l'un de ses camarades de jeu blanc annonce que ses parents ne l'autorisent plus à jouer avec lui, parce qu'ils fréquentent désormais des écoles où règne la ségrégation.

En 1944, à l'âge de quinze ans, King entre au Morehouse College d'Atlanta dans le cadre d'un programme spécial, conçu pendant la guerre pour accroître l'e [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire à l'université de Rutgers, New Jersey

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Pour citer l’article

David L. LEWIS, « KING MARTIN LUTHER - (1929-1968) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/martin-luther-king/