MARAIS & VASIÈRES

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Schorre et slikke

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Jardins de vase de la mer du Nord

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Crêtes dues à l'inversion du relief d'anciens chenaux

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Marais salant

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Les marais intérieurs

Les marais intérieurs ont des conditions de formation assez semblables à celles des lacs auxquels ils succèdent souvent. Quelques-uns d'entre eux sont dus à des causes internes, comme la subsidence (marais de la cuvette du Tchad, en Afrique). Les causes ressortissant à la géodynamique externe sont plus variées. Certains marais sont provoqués par l'évolution fluviale : ce sont les marais de bras mort des plaines alluviales à méandres divagants. Les anciennes boucles du Mississippi offrent ainsi toute une série de marais en croissants qui signalent l'emplacement d'anciens cours. Les fonds des vallées des grands fleuves de la zone intertropicale chaude et humide, comme le Congo ou l'Amazone, sont occupés par de vastes marais périodiquement submergés par des crues. Les zones de capture sont fréquemment couvertes de marécages dont le drainage demeure indécis entre les deux systèmes d'écoulement concurrents. Ainsi, la vallée morte de la tête du Petit Morin est-elle occupée par les marais de Saint-Gond, en Champagne. D'autres marais sont dus à l'évolution karstique : les fonds de la plupart des poljés offrent des étendues marécageuses comme celles du lac Copaïs, en Béotie, qui ont pu être asséchées au xixe siècle, ou celles du poljé Popovo, en ex-Yougoslavie, qui demeurent inondées une grande partie de l'année. Les zones couvertes au Quaternaire par les glaciers n'ont pas recouvré partout un drainage satisfaisant, et les marais, comme les lacs, y sont fort nombreux. La Finlande septentrionale présente de bons exemples de tels marécages inondés du printemps au début de l'été. Enfin, les cuvettes des zones endoréiques, par suite de l'insuffisance des précipitations, possèdent des lacs au niveau très changeant, sur les bordures desquels sont installés des marais plus ou moins salés : ainsi ceux du Bahr Najaf, au sud-ouest de Bagdad, en Irak.

Les sols des marais intérieurs offrent une infinie variété, depuis les sols halomorphes (ou sodiques) des marais salés jusqu'à ceux de [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, directeur de laboratoire à l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Fernand VERGER, « MARAIS & VASIÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marais-et-vasieres/