MARAIS & VASIÈRES

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Les marais maritimes

Les marais maritimes constituent de véritables plaines de niveau de base en bordure de la mer, sur les rives des estuaires et entre les bras des deltas. La mer a déposé les sédiments jusque dans le fond des golfes, mais bien souvent il y a eu un déficit sédimentaire dans les anfractuosités du littoral ; les parties les plus élevées des marais maritimes sont ainsi les plus éloignées de la bordure de la terre ferme et les marais présentent une pente contraire, c'est-à-dire qu'ils se relèvent vers la mer. Les parties internes des marais, plus basses, ont un drainage particulièrement mauvais. Aussi ont-elles été le plus souvent occupées par des tourbières (par exemple, « marais noir » du marais de Dol), alors que la partie externe est naturellement mieux drainée et dépourvue de tourbe (« marais blanc » du marais de Dol). Dans d'autres cas, le marais peut présenter une pente très légère vers la mer (pente conforme), mais insuffisante pour un bon drainage naturel. Les marais maritimes, situés au-dessous du niveau des plus hautes mers, doivent être protégés de l'inondation marine par des digues et des vannes. En outre, ils sont en général tributaires des eaux continentales qui s'y déversent.

Les marais maritimes offrent une série de reliefs de détail en relation avec leur genèse, et la moindre dénivellation a des conséquences sur l'occupation humaine dans un pays inondable ; des levées traduisent des phases de stagnation du rivage ; des chenaux de marée sont demeurés en creux ; d'autres sont perchés soit originellement, soit le plus souvent par un phénomène d'inversion de relief : creusés dans la tourbe et colmatés par le sable et la vase, les chenaux ont été mis en saillie lorsque la tourbe conservée dans les interfluves s'est tassée.

Crêtes dues à l'inversion du relief d'anciens chenaux

Diaporama : Crêtes dues à l'inversion du relief d'anciens chenaux

Diaporama

Une forme de relief fréquente dans les marais maritimes : les crêtes dues à l'inversion de relief d'anciens chenaux (exemple pris en Zélande, d'après A. W. Vlam et A. J. Pannekoek). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La morphologie des marais maritimes dépend aussi de l'intervention humaine qui a dirigé le colmatage par des digues et qui a parfois créé des tertres artificiels pour servir de refuges, au Moyen Âge, tels les terps de Frise.

Les sédiments des marais maritimes peuvent être limoneux [...]


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Schorre et slikke

Schorre et slikke
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Jardins de vase de la mer du Nord

Jardins de vase de la mer du Nord
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Crêtes dues à l'inversion du relief d'anciens chenaux

Crêtes dues à l'inversion du relief d'anciens chenaux
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Marais salant

Marais salant
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, directeur de laboratoire à l'École pratique des hautes études

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Fernand VERGER, « MARAIS & VASIÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marais-et-vasieres/