MARAIS & VASIÈRES

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Schorre et slikke

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Jardins de vase de la mer du Nord

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Crêtes dues à l'inversion du relief d'anciens chenaux

Crêtes dues à l'inversion du relief d'anciens chenaux
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Marais salant

Marais salant
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Les marais sont des terrains dont le drainage naturel est imparfait. Même lorsqu'ils ont été drainés artificiellement, ils conservent en général cette appellation : marais Pontins en Italie, marais de Dol en France, etc. Selon leur situation à l'intérieur des terres ou sur le littoral, on les divise habituellement en marais intérieurs et en marais maritimes, bien que, dans les vallées inférieures des grands fleuves comme le Rhin, la limite ne soit pas toujours franche entre ces deux grandes catégories.

Les conditions de formation des marais intérieurs sont assez semblables à celles des lacs dont ils constituent souvent la frange ou les reliques. Les causes de leur formation peuvent être tectoniques, lithologiques, climatiques. Comme les lacs, ils sont destinés à disparaître par comblement ou par établissement, par érosion régressive, d'un drainage naturel efficace. Les marais maritimes sont des plaines de niveau de base et leur permanence est liée à la stabilité du niveau de la mer.

Les eaux d'inondation des marais, qu'ils soient intérieurs ou maritimes, peuvent être douces, saumâtres ou salées selon les cas. La nature de ces eaux détermine, dans une large mesure, le type de végétation : roseaux, joncs, laîches, saules, aulnes, salicornes, spartines, palétuviers. Les marais maritimes sont le plus souvent bordés du côté de la mer par des vasières qui couvrent et découvrent au gré des marées et que colonise progressivement une végétation halophile.

Les marais sont d'un accès difficile aussi bien par voie d'eau que par voie de terre. Ils constituent, déjà à ce titre, des milieux assez hostiles à l'homme ; ils ont en outre été longtemps des foyers de paludisme et c'est souvent d'abord pour des raisons de salubrité que les marais ont été drainés artificiellement, par le creusement de réseaux de fossés et de canaux parfois associés à des stations de pompage. L'aménagement a permis de distinguer des catégories de marais selon leur régime hydraulique ou leu [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, directeur de laboratoire à l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Fernand VERGER, « MARAIS & VASIÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marais-et-vasieres/