CHIRURGIE

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La chirurgie est une partie de la médecine qui se propose la guérison par l'œuvre des mains (du grec kheir « main », et ergon « ouvrage »). Elle est, à l'heure actuelle, une branche tout à fait distincte de la médecine ; mais il n'en a pas toujours été ainsi, car pendant de longs siècles la chirurgie n'a existé qu'à l'état embryonnaire.

Si la Renaissance permit de nombreux progrès dans les sciences médicales ou biophysiologiques, elle n'en apporta aucun à la chirurgie, car celle-ci se heurtait à deux problèmes majeurs : la douleur provoquée par l'opération, l'infection qu'elle engendre. C'est au milieu du xixe siècle que, brusquement, ces deux problèmes sont résolus par la découverte de l'anesthésie (1846) et par celle de l'antisepsie (1867). Il n'est pas exagéré de dire qu'il s'agit d'une véritable « révolution chirurgicale », à ce point inattendue que la plupart des chirurgiens de l'époque la repoussèrent d'abord avec véhémence. Mais la chirurgie naît en tant que discipline et s'épanouit à partir de cette époque. En un siècle, elle a su conquérir une place considérable, au point que rapidement elle a dû se diviser en spécialités de plus en plus cloisonnées. Celles-ci ont obtenu des résultats prodigieux : opérations sur le cerveau, les reins, les poumons, le cœur enfin nous ont familiarisés avec les prouesses quotidiennes des chirurgiens. Certes, les moyens matériels que l'on met en œuvre dans les salles d'opération représentent un investissement considérable, mais combien moins important que le capital humain prodigué autour de l'opéré. Actuellement, des équipes chirurgicales groupant de nombreuses personnes, préparées de longue date, hautement spécialisées – chirurgiens, anesthésistes, réanimateurs, biologistes, infirmiers –, restent à l'œuvre, souvent pendant des heures, selon un programme minutieusement établi à l'avance et contrôlé pas à pas.

Comment redresser un membre

Photographie : Comment redresser un membre

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Un traité de chirurgie vers 1528 explique par une illustration comment fixer et étirer un bras sur une éclisse. 

Crédits : Wellcome Collection ; CC-BY 4.0

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Cependant, les progrès et l'expérience aidant, les chirurgiens se sont aperçus que leur rôle ne pouvait se borner à un geste purement manu [...]


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André Vésale

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Joseph Lister et Louis Pasteur

Joseph Lister et Louis Pasteur
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Transfusion sanguine

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Pour citer l’article

Claude d' ALLAINES, Jean-Édouard CLOTTEAU, Didier LAVERGNE, « CHIRURGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chirurgie/