MAḤMŪD DE GHAZNĪ (971-1030) souverain afghan (998-1030)

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Souverain afghan (998-1030), né en 971, mort le 30 avril ( ?) 1030 à Ghaznī.

Mahmūd de Ghaznī, de son nom complet Yamin al-dawla Abū'l-Qāsim Mahmūd ibn Sebüktigin, est le fils de Sebüktigin, un esclave turc qui, en 977, devient le souverain de Ghaznī. Lorsque Mahmūd monte sur le trône en 998 à l'âge de vingt-sept ans, il a déjà fait preuve d'une habilité administrative et de qualités d'homme d'État remarquables. Le royaume de Ghaznī, de taille réduite, comprend alors les régions correspondant aujourd'hui à l'Afghanistan et au nord-est de l'Iran. Jeune et ambitieux, Mahmūd aspire à devenir un grand monarque. Il se lance ainsi dans une vingtaine d'expéditions, toutes couronnées de succès. Il amasse les richesses nécessaires pour fonder un vaste empire, qui comprendra à terme le Cachemire, le Pendjab et une grande partie de l'Iran.

Pendant les deux premières années de son règne, Mahmūd consolide son pouvoir à Ghaznī. Souverain indépendant, il prête néanmoins serment d'allégeance symbolique au calife 'abbāside de Bagdad pour des raisons politiques. En retour, ce dernier le reconnaît en effet comme souverain légitime des terres qu'il occupe et l'encourage à poursuivre ses conquêtes.

Mahmūd aurait, dit-on, fait le vœu d'envahir l'Inde chaque année. Il mènera de fait dix-sept raids dans la région, entre 1001 et 1026. Si les premières expéditions visent le Pendjab et le nord-est de l'Inde, Mahmūd atteint Somnāth, sur la côte sud de Gujarât, lors de sa dernière campagne.

Son principal opposant dans le nord de l'Inde est Jaipal, le rajah du Pendjab. Lorsqu'en 1001 Mahmūd marche sur l'Inde à la tête d'une cavalerie de 15 000 hommes, celui-ci l'affronte avec 12 000 cavaliers, 30 000 soldats d'infanterie et 300 éléphants. Lors de la bataille qui se déroule près de Peshāwar, les Indiens, supérieurs en nombre et mieux équipés, tombent néanmoins sous l'assaut des cavaliers musulmans, laissant derrière eux 15 000 morts. Capturé par les vainqueurs, Jaipal est finalement libéré. Mais le rajah, incapable de supporte [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire, responsable du département d'histoire à l'université de Kaboul (Afghanistan)

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Mohammad ALI, « MAḤMŪD DE GHAZNĪ (971-1030) - souverain afghan (998-1030) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mahmud-de-ghazni/