PENDJAB

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Région du nord-ouest du monde indien, située sur le seuil qui sépare les vallées de l'Indus et du Gange, en bordure de l'Himālaya, le Pendjab (Punjab ou Panjab) est divisé entre la république de l'Inde, dont il constitue un État, et le Pakistan, dont il est une des provinces les plus actives. Les deux parties du Pendjab ont un certain nombre de traits communs, qui font son originalité et lui ont conféré une unité certaine jusqu'au partage de 1947. Il s'agit d'une région de piémont, construction alluviale en bordure des montagnes himalayennes, parcourue par cinq rivières qui lui ont donné son nom (Pendjab signifie, en effet, « pays des cinq rivières »). Les plus importantes sont l'Indus à l'ouest et la Sutlej à l'est. Cet immense cône alluvial (200 000 km2) a un climat nettement plus humide que les régions qui le bordent au sud. Il a donc toujours constitué un domaine d'activité entre les déserts arides des plaines occidentales indiennes et les déserts d'altitude himalayens. C'est à travers le Pendjab que passe la grande voie de circulation et d'invasion qui relie le cœur de l'Hindoustan et les marges de l'Asie centrale.

Inde : carte administrative

Carte : Inde : carte administrative

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Carte administrative de l'Inde. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le peuplement est ancien, puisqu'on trouve au Pendjab des vestiges de la civilisation de l'Indus. Les musulmans y ont pénétré tôt, et s'y sont implantés massivement. Mais au xvie siècle y est née une religion nouvelle, sorte de syncrétisme entre l'hindouisme et l'islam, le sikhisme. Les sikhs ont fondé des royaumes militaires dont la conquête par les Britanniques a été difficile. Ils sont maintenant concentrés dans le Pendjab indien, dont ils fondent l'unité.

La proximité de l'Himālaya a permis l'implantation d'un réseau de canaux d'irrigation très important, développé notamment à la fin du xixe siècle et renforcé dans les deux pays depuis l'indépendance. Cette région active et relativement prospère a été l'enjeu de luttes violentes au moment de l'indépendance. Des massacres ont provoqué un transfert de population, les musulmans migran [...]

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Pour citer l’article

François DURAND-DASTÈS, « PENDJAB », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pendjab/