MACHINES-OUTILS

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Types et mode d'action

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Origines et évolution de la machine-outil

Origines et évolution de la machine-outil
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Manufacture d'armes, XIXe siècle

Manufacture d'armes, XIXe siècle
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Fraiseuse à axe vertical

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L'expression « machine-outil » contient en elle-même sa définition : un matériel ayant pour but de faire mouvoir l'outil par une transmission actionnée au moyen d'un moteur, au lieu de la laisser manier par la main de l'ouvrier. D'une manière plus précise, la définition proposée par le Syndicat des constructeurs français de machines-outils à l'Organisation internationale de standardisation (I.S.O.) est la suivante : « Une machine-outil est une machine, généralement non portative en travail, actionnée par une source d'énergie et destinée à façonner des produits à l'aide de procédés physiques, chimiques ou autres. Le façonnage, qui porte sur des matériaux à l'état solide (métal, bois, verre, plastiques...), peut s'effectuer aussi bien avec ou sans enlèvement qu'avec ou sans apport de matière ou de produit. » De ces deux définitions, on ne retiendra que la première.

Les possibilités du travailleur, en possession d'un tel engin, se trouvent multipliées d'une façon considérable : sa puissance n'est plus limitée à un dixième de cheval-vapeur, et la machine peut fonctionner de façon continue.

On comprend ainsi tout ce qu'apporta à l'humanité le premier moteur commercial, susceptible d'être mis en œuvre à volonté, en tout temps, en tout lieu, sans limitation de durée, et d'une façon économique, c'est-à-dire avec un bilan positif. Ce fut en fait la machine à vapeur de Watt, surgie en 1775, qui marqua ce pas. Tous les progrès dans les moteurs (moteur électrique, moteur à explosion, moteur à combustion interne...) se sont répercutés sur la machine-outil, en la perfectionnant.

Dans son sens étymologique le plus large, le mot « machine-outil » englobe les matériels permettant de travailler les matières les plus variées, à savoir : métaux, bois, pierre, cuir, caoutchouc, fibres textiles..., et ceux qui sont utilisés pour extraire ces matières du sol dans les mines, les carrières, etc. Les matériels de travaux publics, du bâtiment, [...]

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Écrit par :

  • : diplômé du Conservatoire national des arts et métiers, ancien ingénieur en chef de la Société H. Ernault-Somua (Recherche et développement)
  • : ancien élève de l'École polytechnique, secrétaire général de la société Ernault Toyota-Automation

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MACHINES-OUTILS - (repères chronologiques)

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1751 Tour à charioter en fer du Français Jacques Vaucanson.1751 Machine à raboter du Français Nicolas Focq.1775 Machine à aléser de l'Anglais John Wilkinson.1795 Tour à fileter du Français Senot.1797 Tour parallèle de l'Anglais Henry Maudslay.1798 Brevet pour un tour à fileter de l'Américain David Wilkinson.1814 Raboteuse de l'Anglais James Fox.1 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/machines-outils-reperes-chronologiques/

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Pour citer l’article

René LE BRUSQUE, Jean-Paul MATHIEU, « MACHINES-OUTILS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/machines-outils/