ALTHUSSER LOUIS (1918-1990)

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Science, idéologie, pratique sociale

On attribue souvent à Althusser le principe d'une séparation tranchée entre « science » et « idéologie ». Dans Pour Marx et Lire « Le Capital », « science » désigne à la fois le projet marxiste de produire des connaissances objectives et l'inscription de ce projet dans le camp des sciences effectives. D'où l'insistance sur la rigueur des concepts, des méthodes et des objets, et l'accent mis sur la révolution théorique inaugurée par la découverte du « continent-histoire ». Dans ces deux ouvrages, « idéologie » désigne les idéologies théoriques (dont l'humanisme), évidences qui tiennent lieu de connaissances, c'est-à-dire des théories en partie ou en totalité erronées, qu'il est nécessaire de distinguer des concepts scientifiques.

Mais on ne confondra pas idéologies (en général) et idéologies pratiques, celles-ci étant un versant de celles-là. Une idéologie théorique représente l'avancée discursive d'idéologies réalisées dans des pratiques, comportements, sujets humains, institutions et appareils publics autant que privés (différence entre théologie et religion, par exemple). Les idéologies discursives s'articulent à des idéologies pratiques. Althusser permet ainsi d'entrevoir un double rapport entre « science » et « idéologie » : en termes de rupture épistémologique et aussi d'articulation historique. Loin d'être purement « mentales » ou exclusivement « sociales » (c'est-à-dire collectives), les idéologies théoriques et pratiques ont la consistance matérielle des appareils, la réalité massive des gestes, la prégnance vécue des subjectivités humaines. Elles sont, à ce titre, des instances structurelles de toute formation sociale possible : comme l'économique et le politique, elles peuvent être dépassées à la hauteur de leurs contenus, de leurs formes, de leurs configurations concrètes, mais pas du tout en tant que dimensions. L'économie féodale fait place à l'économie capitaliste, ou à une autre économie, mais surtout pas à la disparition de toute structure économique. Les idéologies sont d [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences en sociologie, U.F.R. de sciences sociales à l'université de Paris-V, président de l'association Pratiques sociales
  • : professeur de philosophie

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Pour citer l’article

Saül KARSZ, François MATHERON, « ALTHUSSER LOUIS - (1918-1990) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-althusser/