LITTORAL MARITIME

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

En écologie marine, on appelle littoral, ou encore système littoral, l'ensemble des fonds marins (domaine benthique) du plateau continental, depuis les niveaux les plus élevés, où peuvent vivre les espèces marines qui se contentent d'une humectation par les embruns ou d'immersions exceptionnelles, jusqu'à la profondeur limite correspondant aux possibilités de vie des algues multicellulaires les plus tolérantes en ce qui concerne l'affaiblissement de l'éclairement. Le qualificatif de « phytal » encore donné à cet ensemble souligne que sa définition est fondée sur la présence de cette végétation autotrophe. Il semble qu'il puisse exister des algues unicellulaires (Diatomées) encore photoautotrophes à des profondeurs un peu supérieures à celles où, dans une région donnée, s'arrêtent les algues multicellulaires ; leur physiologie ne sera pas abordée ici. Aussi peut-on opposer à la notion de système littoral, ou phytal, celle de système profond, encore appelé aphytal, parce qu'il est dépourvu de végétaux photoautotrophes.

Puisque c'est l'éclairement, nécessaire à l'exercice de la photosynthèse par les algues, qui commande la limite inférieure du système phytal, on ne peut en donner un chiffre de profondeur maximale valable pour l'ensemble des mers du monde : dans les eaux les plus transparentes, comme celles de la partie centrale du bassin oriental de la Méditerranée, elle est voisine de 150 m, alors que, dans des eaux riches en matières en suspension, surtout lorsque la nébulosité moyenne est forte, elle peut n'être que de 30 ou 40 m et parfois moins. Il ne faut pas croire pour autant qu'une végétation autotrophe formée d'espèces multicellulaires soit présente sur tous les fonds du système phytal : par exemple, certains sables relativement mobiles ou les vases fines peuvent avoir un peuplement exclusivement animal, alors que des substrats plus ou moins voisins, à la même profondeur, donc dans des conditions [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 4 pages

Médias de l’article

Peuplements d'une côte rocheuse en Manche

Peuplements d'une côte rocheuse en Manche
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Succession des peuplements d'une plage

Succession des peuplements d'une plage
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Afficher les 2 médias de l'article


Écrit par :

  • : membre de l'Institut de France, commandeur de la Légion d'honneur, professeur émérite de l'université de la méditerranée Aix-Marseille-II

Classification

Autres références

«  LITTORAL MARITIME  » est également traité dans :

ÉROSION DU LITTORAL

  • Écrit par 
  • Ywenn DE LA TORRE, 
  • Éric PALVADEAU
  •  • 3 905 mots
  •  • 6 médias

L’érosion du littoral est un phénomène qui suscite à la fois la crainte et le défi chez les populations qui y sont exposées. Crainte, car elle représente une menace importante pour les personnes et les enjeux économiques de la frange côtière. Défi, tant les sociétés côtières sont attachées à leur cadre de vie, soit parce qu’il leur est essentiel pour subvenir à leurs besoins, soit du fait de l’agr […] Lire la suite

ACCUMULATIONS (géologie) - Accumulations marines

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 7 908 mots
  •  • 26 médias

Dans le chapitre « Accumulations littorales de sable et de galets »  : […] Dans les mers sans marée, ce sont des accumulations qui ourlent le littoral, et qui sont faites de matériaux parfaitement meubles. Dans les mers à marée, on peut grouper sous cette rubrique toutes les accumulations qui font saillie au-dessus de la surface de base de l'estran, soit le long du trait de côte des hautes mers, soit le long de l'un des traits de côte instantanés. […] Lire la suite

ALLEMAGNE (Géographie) - Géographie économique et régionale

  • Écrit par 
  • Guillaume LACQUEMENT
  •  • 12 047 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Les régions de tourisme et de loisirs »  : […] Nombreuses et diverses sont, en effet, les régions où les activités touristiques et de loisirs contribuent à l'organisation de l'espace. La mise en tourisme des vignobles, ancienne en Rhénanie, en renaissance dans la vallée de l'Elbe et de la Saale, prend la forme de routes des vins qui traversent des paysages soignés et qui valorisent des vins de cépage réputés et de qualité (Riesling et Silvan […] Lire la suite

AMOCO CADIZ MARÉE NOIRE DE L' (16 mars 1978)

  • Écrit par 
  • Yves GAUTIER
  •  • 469 mots

Le soir du 16 mars 1978, le supertanker Amoco Cadiz s'échoue face au petit port breton de Portsall (Finistère-Nord), libérant, en quinze jours, 223 000 tonnes de pétrole léger et 4 000 tonnes de fioul lourd. Les conséquences en sont lourdes : 300 kilomètres de côtes polluées, entre 19 000 et 37 000 oiseaux morts ainsi que des centaines de millions d'invertébrés et de poissons. Sur une surface tot […] Lire la suite

AQUACULTURE

  • Écrit par 
  • Lucien LAUBIER
  •  • 11 428 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre «  Perspectives »  : […] Au cours du xxi e  siècle, l'aquaculture devra incontestablement répondre à de nouveaux défis, en termes de quantités produites et de diversité des espèces élevées. Pour parvenir à les relever, de nombreuses difficultés ou inconnues devront être résolues. En effet, les contraintes ne manquent pas : – L'aquaculture est demandeuse de sites à terre, sur le littoral et en mer ouverte. Dans des pays co […] Lire la suite

ARCTIQUE OCÉAN

  • Écrit par 
  • Robert KANDEL, 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 2 830 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Littoraux »  : […] Les plages arctiques connaissent, en été, des alternances fréquentes de gel et de dégel qui fragmentent cailloux et roches. Les graviers et sables ainsi libérés sont emportés vers le large par les glaces, lors de la débâcle, mais les glaces ne peuvent guère que longer les côtes, et ce n'est donc que sur les plateaux continentaux que tombe la pluie des sédiments glacio-marins. […] Lire la suite

BARRE, océanographie

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 1 385 mots

Dans le chapitre « Barres d'avant-côte »  : […] Les barres d'avant-côte (en anglais offshore bars ) se constituent par le déferlement des houles longues là où la profondeur diminue assez pour provoquer ce déferlement. Il en existe deux variétés : lorsque, sur une côte, se succèdent des houles variées, les unes forment des barres, les autres les font migrer vers le littoral où elles se soudent aux cordons littoraux qu'elles épaississent ou prol […] Lire la suite

BIOCÉNOSES

  • Écrit par 
  • Paul DUVIGNEAUD, 
  • Maxime LAMOTTE, 
  • Didier LAVERGNE, 
  • Jean-Marie PÉRÈS
  •  • 9 782 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Cas des biocénoses marines »  : […] Comme dans les biocénoses terrestres, chaque espèce marine, qu'elle soit végétale ou animale, a des exigences et des tolérances déterminées à l'égard des facteurs ambiants : température, salinité et teneur de l'eau en différents constituants secondaires, agitation du milieu, éclairement, pression hydrostatique (fonction de la profondeur), nature du substrat (pour les espèces benthiques seulement) […] Lire la suite

BRAER MARÉE NOIRE DU (janv. 1993)

  • Écrit par 
  • Christophe ROUSSEAU
  •  • 528 mots
  •  • 1 média

Dans la nuit du 4 au 5 janvier 1993, ayant choisi la route la plus courte, mais aussi la plus dangereuse, pour se rendre de la Norvège au Canada, le pétrolier libérien Braer est pris dans une violente tempête au nord de l'Écosse. Il subit une panne totale du moteur principal à la suite d'une infiltration d'eau dans les soutes à combustibles. L'équipage est évacué le 5 janvier au matin et, après […] Lire la suite

CANADA - Cadre naturel

  • Écrit par 
  • Pierre DANSEREAU, 
  • Henri ROUGIER
  •  • 5 721 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Primauté du Nord dans la géographie canadienne »  : […] S'il est une question qu'il faut bien se garder de poser, c'est de savoir où commence le Nord au Canada... Au poète québécois Pierre Morency, qui écrit à propos de sa province : « Le Nord n'est pas dans la boussole, il est ici », répond en écho le géographe Louis-Edmond Hamelin, qui pense que « le Nord est un état mental ». En fait, qu'elle soit idéalisée ou trop pessimiste, la vision que l'on a […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

France. Pollution des côtes atlantiques à la suite du naufrage du pétrolier « Erika ». 12-24 décembre 1999

, sous l'effet de la tempête, l'ensemble du littoral atlantique entre Penmarch et l'île de Ré (Charente-Maritime) est touché. Des milliers de bénévoles se mobilisent pour nettoyer le rivage. […] Lire la suite

Chine – Taïwan. Manœuvres d'intimidation à la veille de l'élection présidentielle taïwanaise. 8-26 mars 1996

principaux ports du pays, Keelung au nord et Kaohsiung au sud. Elle est condamnée par la communauté internationale. Le 9, Pékin annonce l'engagement de manœuvres aéronavales à tirs réels sur le littoral du Fujian et dans le détroit de Formose à partir du 12. Ces manœuvres entravent la circulation […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Marie PÉRÈS, « LITTORAL MARITIME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/littoral-maritime/